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珍惜CSC出国机会|回顾国家公派留学历程
文章来源:知识人网整理       更新时间:2021年03月31日

  2021年国家留学基金委公派项目正在进行中(其中访问学者、博士后及博士联培项目即将开始)。知识人网小编借本篇文章回顾国家公派留学的历程,同时建议申请者抓紧时间获取邀请函,做好申报准备。

  中国留学教育历史悠久, 但政府有目的、有计划地制定留学教育政策, 派遣学生出国留学, 始于19 世纪中后期。通常从1872年清政府第一批派遣留美幼童开始算起。原因很简单,过去的中国皇帝自称是“天子”,认为自己的国家处于“地中”、四周的“蛮夷”都应宾服于己,哪肯派本朝人去国外跟洋人学习?直到1870年代,历经两次鸦片战争,多次被洋人的坚船利炮打趴下之后,中国政府才承认自己在某些方面技不如人,才向外国派出留学生。刚开始还不太情愿,派出规模很小,直至又被包括日本在内的列强狠揍几次之后,才于1901年实施“新政”,开始大规模地派遣留学生,并鼓励国人自费出国留学。经过留日、留美、留法等几轮留学潮 ,国家终于收获了几批初步具备现代知识的人才,从而得以开创众多事业,积极向现代化迈进。

  1949年新中国成立之后,国家的外交实行“一边倒”,留学政策也随之发生大的变化。政府先是将留学目的地限制在苏联和其他不够发达的社会主义国家,中苏分裂后才开始拓展到英国、瑞典等比较友好的西方国家。“文化大革命”爆发后,不但不再外派留学生,还要求已在国外的留学生全部归国参加运动,彻底断绝了留学活动 。这使得中国在科学技术上和发达国家之间的一度被缩小的落差迅速拉大。

  一、语言类进修生试水留学

  1972年2月美国总统尼克松访华前后,中国将紧闭的国门敞开一线,开始与西方国家恢复一些科学、教育、文化领域的交流。

  先是有西方的体育人士、科学家来访;然后有中外的体育代表团、科学代表团互访,中国的体育组织、科学组织加入或重新加入国际组织;再后来,中国和一些西方国家之间的留学活动也得以重新启动。

  1972年9月15日,经中央批准,国务院科教组决定向法国派遣20名法语进修生。12月4日,国务院科教组又决定向英国派遣16名英语进修生。虽时间紧迫,这36名语言进修生仍得以于当年成行可能是因为学位制度自1957年起即遭到严厉批判,国务院科教组明确规定,不允许这些留学、进修人员在国外攻读学位。这个规定使得中国迟至1979年9月才在留学、进修人员中出现第一个博士

  1973年,国务院科教组又向国外派出了259名留学生,这些人一直学到1977年左右才归国。1976年9-10月中国科学院植物生理所副所长沈善炯研究员带团去英国访问时,曾在中国驻英国大使馆的宿舍见过部分住在那里的高干留学少年。

  在1973年的留学指标中,中国科学院得到20个名额,派出英语留学生5人,理、工、医学留学生15人。后面的15人是“文革”以来中国第一次向外派遣非语言类留学生。

  1974年、1975年,国家分别对外派出180名、245名留学进修人员。1976年,因为唐山大地震等原因,中央提出,对外活动项目要控制从严。基于这个指示,该年全国仅派出留学生277名。

  总体来说,整个“文革”后期,中国主要通过国家教育主管机构之间的文化交流协议来派遣留学生,不但人数很少(1972-1976年总共派出997名留学生,学习时间不长,而且主要是语言类留学生。

  二、出国进修一度需国务院批准

  “文革”结束后,中国的对外交流活动依然发展缓慢。

  1977年全国仍只派遣出国留学生220名,1978年仅计划派遣留学生500名。1978年1月,中国科学院派高能物理所和中国科学技术大学的10名中年科技人员到德国汉堡电子同步加速器中心工作,这是“文革”结束后我国对外派出的第一批科技进修人员。

  当时出国留学之难,可从青年研究人员金润之的经历得见一斑。1978 年 2 月,沈善炯接到母校加州理工学院生物系主任哈洛威士(N. H. Horowitz)教授的来信,邀请他参加将在11月初举行的摩尔根创立生物学系 50 周年纪念会,并在会上介绍他近年来的研究。3月,复旦大学遗传研究所所长谈家桢也接到了类似的信。

  为了学习最新的遗传工程方面的知识和实验手段,提高本单位的研究水平,植物生理研究所想派一位科研骨干随沈善炯去参会,然后让其留在加州理工学院生物系进修遗传工程一年。他们设想的人选为金润之:复旦大学生物系毕业(1962年),是谈家桢的学生;从1972年起随沈善炯研究固氮基因,是沈的主要助手之一;更重要的是,他“政(治)历(史)清楚,社会关系中未发现问题,在政治上表现较好,并能注意思想改造,在业务上有微生物、生物化学和分子遗传学的基础,最近几年来在固氮遗传的工作上有一定的工作经验,平时工作努力,学术思想活跃。”

  加州理工学院生物系同意这个建议,但要求来人在学习期间的一切费用自理——其中一年最低生活补贴为10500 美元。

  派人到国外进修或留学,合乎邓小平的理念。1978年6月23日,这位复出不到一年、分工主管全国的科学和教育工作的副主席,在听取清华大学校长兼党委书记刘达汇报工作时,作出重要指示:“我赞成留学生的数量增大,主要搞自然科学……要成千上万地派,不是只派十个八个……现在我们的格格太小,要千方百计加快步伐……今年派三千出去”

  虽然邓小平发了话,但科教部门在开展留学派遣工作时仍然十分谨慎。这可能有三方面的原因:第一,长年的闭关锁国、残酷内斗,使得中国十分贫穷,外汇尤其缺乏。第二,多年不和外国联系,留学渠道狭窄,不易找到接收方。第三,保守势力还相当强大,对推行开放政策存在很大疑虑,既怕引进的新东西会冲击到权力之本,又怕派出的人员在遭到“精神污染”后,“叛逃”到他国。

  由于谁也不敢单独承担责任, 1978 年 9 月 4 日,中国科学院联合外交部、教育部向国务院提交了《关于金润之同志随谈家桢、沈善炯同志赴美进修的请示》。等到华国锋、邓小平、李先念、方毅、纪登奎、耿飙、余秋里、谷牧、陈慕华等在京的国务院领导圈阅批准这个报告,金润之已不可能在11月初之前办完与出国有关的手续,和沈善炯等同行了。

  金润之还是可能延期出行。可是,在费了九牛二虎之力,经历植物生理所严格的政治审查,通过中国科学院上海分院、中国科学院外事局、教育部、外交部等部门的层层审批,获得最高层的批准之后,金润之却未能成行。原因是,和大部分同龄人一样,他在中学、大学期间学的是俄语,虽经紧急会话培训,他的英语口语和听力仍不够好。

  1978年11月,来中国访问的加州理工学院生物系教授戴维森(Eric H. Dividson)和他面谈了一次,立即明白了这一点。他建议金润之过一段时间再去,而金润之也同意自己应该暂缓出国。

  考虑到迫切需要遗传工程方面的人才,植物生理所决定改派朱家璧出国学习。朱家璧在教会学校长大,英语的听、说、读、写能力均强。她也毕业于复旦大学生物系,在分子遗传学研究方面也颇有造诣。

  研究所还将进修的目的地改为威斯康星大学布里尔教授(Winston Brill)的实验室——那里是全球生物固氮研究的中心之一,在专业方面更为对口。经过严格的政治审查、层层审批(随着时间的推移,出国留学人员的增多,留学事宜由归口管理机构教育部审批即可,无需再报到国务院)、到专门机构置办服装、到北京集中进行政治学习(包括应该如何回答国外人士提出的各种问题等)之后,朱家璧终于得以在1980年出国。在布里尔教授的悉心指导下,朱家璧学到了很多分子遗传学方面的知识和技术,同时也为布里尔教授的实验室做出了贡献。回国之后,她成了分子遗传研究室的主要的学术带头人之一。

图1. 1980年微生物生化和分子遗传学家沈善炯(中)在美国威斯康星大学与布里尔(左)、朱家璧(右)合影。(沈善炯院士提供)

  三、奖学金一度被追缴

  重启与西方的教育交流之初,中国科教部门的一些领导人不熟悉国际惯例,不了解西方国家,尤其是美国的大学近年来奖励学术、向研究生提供大量资助的情况,曾笼统表示费用可以“由我自理”,以至于公派出去的进修人员不但要自付生活费,甚至还要向对方交纳大量实验费用,而这是积贫多年的国家所难以负担的。

  如何进一步拓展留学渠道,并争取到更多的资助和更长的学习时间?这是需要集思广益的问题。不少国内外的民间人士,尤其是因种种原因阔别祖国30多年、衷心希望为国家做些实事的华裔外籍学者纷纷对此献计献策。

  他们提出,与国外联系时,可以不再称中、初级科技人员称为“进修人员”,而一律称“访问学者”(visiting scholar),对接收方的教授也不再称为“导师”,而称“合作教授”。名称变更之后,师生成为同事,学习成为合作,单向获利成为互利互惠,不但可以免除许多费用,还常常可以获得资助。这个惠而不费的建议很快被采纳。

  他们还提出,不要再向那些获得了国外资助的进修、留学人员收缴奖、助学金。

  因为国外的奖、助学金往往比国家给出的公费要高得多,中国的外交部门一度要求那些获得国外资助的人员向使领馆上缴大部分奖、助学金。1978年7月,北京第二外国语大学教师、老舍的女儿舒雨作为首批13位教师之一到民主德国学习语言,得到了德方的资助。据舒雨给方毅的信,除房费外,他们每人每月尚有750马克或更多一些的生活费。按照规定上缴之后,“除了伙食费在200马克内凭发票向使馆实报报销外,零用钱只有23马克(约合人民币20元)”。

  这给他们的生活和交流带来了极大的不便。他们不敢入乡随俗去酒吧和德国朋友交流,因为买不起啤酒;也不敢接受邀请去德国朋友家吃饭,因为买不起鲜花或小礼物;买包括食品在内的任何小东西他们都索要发票,引得周围的人颇为惊诧,因为德国的很多商店都不提供发票,只应要求提供手写的收据;他们还不得不每月花上三四个整天来仔细核对各种帐目……所有这些都损伤了他们的尊严。有些人躲了起来,不愿意见外人,而这又使得外国朋友认为中国人很孤僻。

  这个规定曝光后,遭到威斯康星大学、马普学会、洪堡基金会等外国机构的强烈批评,有的机构还提出要压低或取消对中国留学、进修人员的资助。

  1979年9月30日,哥伦比亚大学教授、华裔物理学家李政道致信方毅:“最近听说国内有文件,要向哥校五位才自中国来的研究生,从哥校给他们的奖学金中扣钱上缴。闻讯后,大为吃惊,难以置信,这是不宜亦不能做的。奖学金并非薪金,给奖学金是有其固定目的的,奖学金的数目,是按在使学生安心研究学习的原则下,适当生活的最低要求,经慎重考虑后,才决定的,是不能再减少的”。

  收到方毅转来的舒雨的信和李政道的信后,邓小平于1979年7月6日、10月20日先后两次作出批示:请方毅同志商同有关方面,提出具体的改进办法,迅速组织实行;李政道的意见是对的,请方毅同志召集有关部门讨论,改变现在的不妥的办法。不久,国家不再硬性收缴奖助学金,而获得国外资助的人员因此增加了交流机会,过起了有尊严的生活。

  四、中美联合招考研究生

  李政道等人还强烈建议,应多派研究生出国留学。虽然进修人员、访问学者有实际经验,能独立开展研究,适应性强,工作上手快,但他们毕竟只是外国教授的客人,不会有很大的学习和工作压力,且年岁已长,早年所打的学术基础不很牢,发展空间有限。还是应该多派更能接受新事物的年轻研究生留学更长的时间并攻读学位。

  在前述1979年9月30日李政道给方毅的信中,李政道断言:“要真正了解和学习到美国科学工作的内部情况,走研究生的路,可能是唯一的办法”。

  鉴于中国尚未开设GRE和TOFEL考试,美国的一流研究生院难以客观地考查、录取中国学生,1980年1月,李政道正式向方毅提出了联合美国部分大学用统一出题、统一招考的方式在中国每年录取约100名物理研究生的计划(简称CUSPEA)。

  经方毅函复“深为赞同”之后,李政道又同教育部长蒋南翔、中国科学技术大学研究生院院长严济慈多次相互通信,就计划的执行进行各方面的准备工作。李政道亲自与美国50多所大学的物理系联系,得到它们的热情响应。这些大学均表示可对录取的研究生予以资助。

  1980年5月13日,根据教育部和中国科学院《关于推荐学生参加赴美物理研究生考试的联合通知》,中国科技大学研究生院和北京大学等单位接受委托成立了CUSPEA招考委员会和招生办公室,开始组织相关的考试。

  1981年2月5日,CUSPEA计划第一轮录取结束,有114名研究生接到包括哈佛大学、耶鲁大学、斯坦福大学、普林斯顿大学、加州大学伯克利分校在内的美国53所大学的录取通知书,而且都被给予了奖学金、助教金或助研金等资助。这批研究生到美国后,学习成绩普遍十分突出,这进一步激发了美国其他大学和其他系科用奖学金接收更多中国研究生的兴趣。

  此后,加入CUSPEA计划的北美高校越来越多,最后增至97所(其中美国76所,加拿大21所),到1988年此项目终止时,共有915名研究生被这个计划录取到北美攻读物理学博士学位。当时北美大学的物理系一般每年只招收10—25位研究生,以到国外联合招考这种模式来大量录取留学生,在这些学府的历史上也是空前的。

  受李政道启发,美国哈佛大学的威廉·多林(Willion von Eggers Doering)教授于1981年发起了中美化学研究生计划;丁肇中教授于1982年发起了实验物理研究生培养计划;陈省身教授于1982年倡议并组织实施了赴美数学研究生项目,等等。

  其中,吴瑞教授发起的中国-美国联合招考生物化学与分子生物学研究生计划(CUSBEA)与CUSPEA计划同样成功。

  1981年3月24日,美国康奈尔大学生物化学系主任吴瑞教授与戴碧瑾助理教授联名致信蒋南翔和严济慈,提出设立CUSBEA计划、选拔优秀的中国学生赴美国接受博士训练的想法;同年4月至5月间,两人又联络50多所美国大学,询问它们是否愿意参加CUSBEA计划,有46大学做出了积极的回应。5月15日,教育部正式邀请吴瑞到北京商谈。7月1日,教育部将执行CUSBEA计划的责任委托给北京大学校长、生物化学家张龙翔教授,并决定该项目是中国政府公派留学生计划的一部分。当年12月14日,CUSBEA计划第一轮考试结束,共有58名研究生被录取。

  从1982年首次派遣到1989年最后一次派遣为止,CUSBEA计划共派出425人。这些人中有很多成为了生命科学领域的国际知名专家,其中,王晓东和袁钧英已经分别当选为美国科学院和美国艺术与科学院的院士。

  除了培养出大量优秀的专业人才,CUSPEA计划、CUSBEA计划等的另一个重大贡献是:相关研究生到美国后表现突出,使美国高校对中国大陆留学生形成了良好的印象,从而帮助其他学生——尤其是那些自己联系奖、助学金的研究生打开了到美国求学的大门。

  五、留学基金委的成立

  进入上世纪90年代,行政渠道下公派留学工作的一些弊端开始显露,具体体现在选派人员质量没有保证、广泛性不够等问题日益凸现。在这样的背景下,国家留学基金管理委员会(CSC)于1996年正式成立,公派留学工作从此逐步走上正规化。与改革开放初期相比,公派留学在经过多年的摸索和实践后,已日趋成熟并走入良性循环的轨道。

  随着改革开放的不断深入,公派留学政策也在不断调整,在“支持留学、鼓励回国、来去自由”方针的指引下,留学工作取得了显著成绩。据教育部国际司司长张秀琴介绍,自1978年到2006年底,出国留学总人数达到106.7万人,其中1978年出国留学总数860人,2006年13.4万人,29年出国留学规模扩大了155倍。其中,2007年公派留学人员就比2006年的8242人增加了51%,高达12402人,公派留学人数首次过万。近几年CSC公派更是每年都在3万人左右。

  同时,国家公派留学重点资助对象开始从进修生向学生倾斜,公派留学人员日益趋于年轻化。2007年,政府开始实施“国家建设高水平大学公派研究生项目”,根据该计划,从2007年至2011年,国家每年选派5000名研究生,有计划、成规模地送往国外一流大学学习。2020年达到11000名,2021年为10950名。

  张秀琴在回顾公派留学30年时说道,公派留学选派人员的层次越来越高,拥有博士学位的超过一半,很多人都承担着国家级课题或省级课题的任务。正在荷兰攻读博士学位的公派留学生郝璞也认为,国家目前对公派出国人员的选拔机制已经相当成熟,“公派留学目前主要面对高校、科研院所,申请者经过层层选拔过关后才能获取资格,各大高校也都有相当长时间的选拔经验,选派人员质量不是问题。”他指出,目前公派出国的群体层次越来越高,以博士研究生和访问学者为主,“选派出去的学生成绩优异,有明确的研究目的和计划,并有强烈的学成归国服务意愿。”

  与此同时,国家公派留学的针对性也越来越强。上世纪90年代,随着中国经济的发展,中国加大了对金融和经济领域人才的派遣,为中国培养了一批具有国际视野的专业金融经济人才。根据《国家中长期科学和技术发展规划纲要(2006-2020年)》,把原先资助的七大领域及时地做了相应调整。

  在今年国家留学基金资助出国留学人员选派简章中提到:深入贯彻落实习近平新时代中国特色社会主义思想,为全面建设社会主义现代化国家提供人才支撑,为构建人类命运共同体搭建中外人文交流平台,推动国家公派留学在新时代教育对外开放中发挥更大作用。这句话与时俱进地概括了国家公派留学的意义。

  从本篇文章中可以看到国家公派留学道路崎岖,发展到现在成果来之不易,大家应该珍惜目前的公派机会。知识人网也愿意帮助拟申报公派访问学者、博士后、联合培养的博士生们获得理想的邀请函,顺利通过公派审批,向理想的学术目标迈进!

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