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在新加坡做博士后的日子
文章来源:网络       更新时间:2010年12月01日

08年拿到一个nus的offer,鬼使神差般的选择了韩国。
到韩国之初,生活上很不适应。逐渐适应了韩国,喜欢上韩国之后,教授的问题凸现。教授的研究思路跟我明显不一致。留还是走?权衡之后我又一次开始联系新加坡。主要是感觉自己没有实力申请欧美,能够到新加坡看看也不错。但这次不好意思再申请nus了,就ntu吧。
09年4月份给新加坡的一批教授们写信联系位置。其中有个年轻教授要我写research plan说要先看过research plan之后再决定。花费了两个多星期时间,写好发出之后杳无音信。数星期后写信去问,答曰不符要求云云。有个教授说6月份他可能会申请到经费。7月初我写信联系了他,8月初,给我安排了一次面试后直接给了offer。10月初在韩国辞职闪人。
10月底到新加坡。很幸运,我以前的几个朋友在新加坡,我只带了一些欧元,没有一分钱新元。约好时间后朋友直接到樟宜机场接我。
机场入关之前需要填写的入境卡,一定要蓝色或者黑颜色笔填写,俺用了其它颜色,只能很郁闷的重新填写。新加坡不允许带香烟和口香糖入境,违者罚款。
地铁(MRT)直接通到樟宜机场候机楼下,可以在地铁入口处买E-Link卡,大概类似于国内公交卡之类。樟宜机场差不多在新加坡的东部,nut在西部。MRT坐到EW28Pioneer站下车,学校的shuttle bus免费到学校内。
朋友帮忙,又是朋友啊!我直接杀到了另外一个朋友租的房子,蹭住了一个星期,这一星期内,天天晚上出去看房子,最后终于敲定。
报到的事情
来新加坡之前,HR把个人信息都收集好,发给了一张体检表格。注意,一定要在到新加坡之前完成体检,这个费用他们直接给报销。有人说也可以来新加坡之后体检,我就这么干了,结果报到的时候我没有体检单。HR的人说,你今天不能上班,要先去体检,我们收到了体检单之后才给你算上班。OK.我晃悠了4天之后才算我上班,经济损失大概700新元左右。兄弟姐妹们,一定要带着国内做完的体检表格去新加坡啊!
报到过程中需要的个人材料主要是护照,学位证和毕业证之类的。可以提前跟他们发email问清楚。
报到之后,HR的人会安排新来的博后去移民局办理EP(工作准证),他们帮你预约时间。到时候自己去办理。准备好照片,但是有时候移民局官员会说你的相片不合格,旁边重新照片,大概8新元的样子。随后请HR的人帮你取EP卡就可以,NTU大概每周取一次的样子。
NTU的饮食
NTU的餐饮还是蛮发达的。Canteen 1据说还不错,每次去都看到很多中国人也有老印。有朋友说,canteen5也不错,还有东北菜。偶尔在周末去canteen9,那边的削面片觉得还不错。传言canteen 2和canteenB是最差的。
无论哪个餐厅,一定要注意饮食卫生,据说他们的餐盘(tray)从来不洗。只是用布擦一下。所以千万别把筷子或者叉勺直接放在上边,不够卫生。据说新加坡很多人有肝炎,但是在新加坡肝炎不列入疾病的范围。这里还是提醒国内的朋友们多注意,有朋友说新加坡各种肝炎类发病率较高。
NTU的工作环境
没去新加坡之前,听说新加坡的科研仪器很好,跟欧美最大的差别就是老板的思维。所言非虚!深有同感!
NUS有一台氦离子显微镜,去年世界上只有三台,另外两台在美国nist和harvard.新加坡有钱吧?但是软实力不是一两天用钱堆出来的,底蕴是靠着时间,金钱,人脉等逐年积累的。不少教授的研究组有离心速度超过3万/rpm的超高速离心机。制冷能够达到零下60度的冰箱也见过不少,很佩服新加坡科研投入力度如此之大。
NTU的屋子里都很冷,空调温度很低,感觉太浪费了。我每次都是昏昏欲睡。后来有人说这是防止大家偷懒的做法。低温下是大家不能睡觉,要保持清醒。
新加坡不同研究组之间合作比较多。看一篇文章,作者10几个人很正常。有时候一篇文章的表征涉及到两三个不同的研究组。
NTU据说最厉害的是EEE. 不过这个学院很大,老板做什么的都有,五花八门的。
新加坡的货币转换
如果你在新加坡有朋友或者同学同事之类,可以考虑在新加坡换钱.国内银行的汇率应该还可以,但是加上手续费等杂七杂八下来,怕是不怎么划算.
新加坡换钱的地方主要在牛车水附近(珍珠坊),当然各银行也可以换,不过不见得比国内银行划算.如果手里有其他国家的现金要换成新加坡元,或者新加坡元换成其他国家的现金,珍珠坊那边相对划算,多问几家,比较一下.我个人感觉在里边一个角落里的印度人,似乎是小两口的年轻人,给的价格比较好.
如果需要汇款到国内的话,推荐汉生,大家可以在网上搜一搜,他们有个电话号码,打过去之后可以查询当天他们的汇率,合算的话就赶过去汇款.手续费18新元.汇款上限听别人说大概是3万还是5万新元,自己是穷人,没那么多钱,所以没问.另外距离NTU比较近的是jurong point地下一层,也就是地铁站boonlay那一站附近。里边有几家汇款和现金兑换,我只在那里兑换过现金。通常汇款不超过2000新元据说西联汇款也比较划算,本人只是道听途说,没用过。据说超过2000新元以上或者更多的话,西联汇款不是特别划算。反正换钱的事情,基本是看汇率行情为主,如果不是特别着急汇款,等到汇率高点比较划算。去银行是最不划算的,我曾经去过ocbc问过,手续费最少30新元。
新加坡的生活适应情况
新加坡主体上是华人和印度人。新加坡1965年建国,说实话,新加坡才是真正没有什么历史积淀的。尽管有些人很自豪的自认为是新加坡人,其实也就是马来华人及其后裔和部分印度人组成的。
官方语言是英语。但是因为华人比例太高,基本都会说中文(不过在新加坡他们都称为“华语”,其他地方我个人感觉即使中文很好的老外,也多称中文为“中文”或者“汉语”)。但是说实话他们的中文大都不好,我们中国人自己即使读到了博士毕业,也不见得多么好,可以想象他们的水平了。很多附近的华裔跟中国人混到一起,几年后中文水平都大幅度提高了。至于他们的官方语言英语,被人戏称为“singlish”,我个人感觉很难听懂,因为他们讲英语的节奏完全不对,重音几乎千篇一律放在后边了,听起来很怪异,也可能使我的基础实在太差的原因。举几个例子,他们会说“let's go 吧”和“ok 啦”,把中文和英文夹杂在一起,还有“going down 吧”。 如果喜欢新加坡的环境并且打算在新加坡定居的话,还是得好好学习他们的本地英语。
ntu校园里中国人和华人比例相当高,英文不好也能应付。但是从长远发展来看,英文已经越来越成为一种交流工具,必须得能够用英文跟native speaker深入交流才对自己有利。觉得印度人英语尽管发音有时候不清楚,但是比纯粹的新加坡人还容易听懂些。马来华人和印尼华人英语不知道如何,但是他们不容易,曾经带过一个本科生几次试验,马来华裔小伙子,马来语是他们的官方语言,他们为了工作和学习需要,必须学英语。本身是华裔,还得说中文。也确实难为他们,中文还真的挺难。据说nus跟ntu有些不同,外国人相当多,英文的语言环境应该好许多(只是猜测)。
新加坡的购物比较方便。据说他们建设居民区的时候,总体设计是在任何一个居民区20分钟步行可以到某一个大一些的商场超市,5分钟之内可以到一个小的商场超市。我感觉基本是这样的。ntu附近比较大的购物中心就是boonlay那里了。新加坡的物价总体还是可以,大部分东西不算贵。尤其是那些热带水果。鱼肉类多以100克作为计价单位。但是新加坡商场很少遇到打折做活动的情况。我只是遇到两次麦片打折,在百美超市(抱歉,英文名字记不住了)。韩国新加坡,一个共同点是打折不意味着商品的品质比较低。韩国打折的时候多,但是新加坡打折的机会和幅度远远低于韩国。衣服类的品牌货相对国内便宜,牛仔裤,T恤衫等等。但是据说厚衣服比较贵,本人没买过,不是很清楚。但是像NIKE等运动鞋系列也没遇到打折之类的活动,比较价格跟韩国相比也不便宜,都差不多,人民币应该在500元以上,可能跟国内相比,略微便宜一点点,最新款的价格就更高一些了。化妆品和香水之类的,新加坡还是比国内便宜。国内来旅游的很多人去乌节路转过,那边总体上跟机场免税店相比就是多了7%的消费税。也有些地方平均算下来比机场免税店要便宜。各位如果回国休假需要带些给亲朋好友的,可以多转悠一下,比较一下。新加坡有些地方和有些品牌的手表还是相对便宜。200新元左右就可以买到普通大众消费得起的不错的欧洲表,不过要多比较。
在ntu附近租房子房租一般在550新元左右(Common room)和750新元左右(master room)。后者有独立卫生间。这个价格不包含水电费和网络费用,房间不带空调,如果房间有空调的话,一般在房租基础上再加50新元/月。有朋友说现在价格又上涨了。打算到新加坡求学或者作博后的朋友要提前做好功课了。租房子学问很多,自己要多看多问多比较,如果不愿意凑合将就的话。例如,跟房东一起住的情况,多数人表示不满意。新加坡人很少自己做饭,他们的厨房都很干净,可是中国人都喜欢自己搞点吃的,新加坡人认为中国做饭搞脏了他们的厨房,这就有矛盾了。如果离校园很近可以步行过去。稍微远一点在pioneer地铁站附近可以坐免费的校车(Shuttle bus)过去。也可以在公交路线附近坐公交车到校园。
在新加坡出行还是很方便的,但是一定要注意,新加坡车辆靠左行驶!这点可能跟香港和英国一样。不知道还有哪个国家车辆靠左行驶。在横穿马路的时候一定要高度警惕!我知道有两个国内来新加坡的出车祸了。我想非常重要的一方面就是不熟悉他们的交通状况,我们横穿马路在国内的习惯经常是只往一个方向看。据说没有人行横道的地方横穿马路是违法的,但是还是有很多人这么做。一定要自己保护好自己的人身安全!
新加坡国内基本算是一卡通(ezlink)了.一张卡既可以乘公交车,也可以乘地铁(mrt)。卡的押金似乎是5新元,这个不退还的。充值也很方便,几乎每个mrt站都有充值的地方,但是好像充值的最小金额10新元。一次换乘可以减免0.5新元。如果你到某地先乘公交车,然后在半小时之内换乘地铁,那么你的车费就会优惠掉0.5新元。新加坡地方很小,有些公交路线转来转去,方向变换比较大。出门之前查好路线!
新加坡对华人的态度和居留政策问题
其实谈起这个话题,我有些资历不足,大多信息都是道听途说加上自己搜索而来。
新加坡对华人的态度,我觉得很矛盾。1965年建国,新加坡国家很小,国土面积700平方公里左右。作为华人执政的总理,李光耀在东南亚应该还是很艰难的。体现在具体的国策上,就是对待中国和华人的矛盾态度。据说新加坡是东南亚国家当中最后一个跟中国建交的。在整个东盟国家中,新加坡是经济最好的。但是马来西亚和印度尼西亚排华,反华都是相当厉害的,作为华人,新加坡的领导人处境也很尴尬。李光耀斡旋于本地国家和美中等大国之间,确实很令人敬佩他的智囊团。
整体上来讲新加坡华人(占新加坡人口60-70%)骨子里脱不掉华人的基因,但是他们的思维方式和行事方式,不客气地讲“四不像”。既不像华人,也不像英国人或者美国人,毕竟是传统的华人圈,受到华人社会文化积淀的滋润,但是官方提倡的和主流的一套在明面上都是欧美那一套。欧美的文化是建立在欧美社会底蕴之上的。东方人能够做到像日本人那样“拿来主义”就已经不错了,一个那么小的国家有什么能力兼容并蓄?只是表象罢了。我个人感觉在地球上,真正是泱泱大国,有能力做到兼容并蓄的只有两个国家,就是中国和美国。
他们对中国的态度,只要是在新加坡呆过的人都知道,以前他们官方语言就是英语,彻底扔掉了中文,也难怪啊,中文多难啊!呵呵。最近几年中国经济实力增长了,他们又开始扔烟幕弹了,也要开始重视中文了,甚至李光耀还出面说他以前的政策错了。我个人的理解是,他们就是赤裸裸的强者为尊的心态,如果中国经济退步了,他们还会回到以前那样子的。不要相信他们的话,他们都是很现实的,觉得对他们有利,做孙子也可以。呵呵。
新加坡从官方和政府的层面上,主要是为了吸引中国的高学历和高素质的人才,感兴趣的可以看看他们的政府网站。他们本国华人比例太大,可能同种族之间通婚是首选,所以长此以往,优秀基因难以保持。他们就只能从国内吸引一些人才来补充。但是由于近两年经济危机的影响,新加坡本地人的工作机会也相对减少,他们就怪罪于政府的政策了,好像近一两年要大选,政府比较在意百姓的呼声,提高了外来人员居留门槛。但是似乎据说他们还是很在意外国高学历和高素质人才的。从工资就可以看出来。本科毕业最低月薪1800新元,硕士毕业最低月薪大概是2500新元。博士毕业最低月薪是3500新元。他们保证了读书获取学历者的最低收入。
具体到我们个人身上,我认为新加坡人整体素质分化比较大,可能在政府部门和好公司的有些人素质比较高。但是开车拐弯不大转向灯的我也见过,还就在ntu校园内。他们对待华人的态度我专门问过两个新加坡人,一个是师弟租房子的房东,一个是实验室的博士生。总体上他们认为中国人存在分化现象,有的好,有的不好,倒也没一棍子打死。不过平均上我感觉新加坡人情还是比较淡漠的,甚至有点冷酷,这一点跟韩国的差别极大。韩国人可能也不喜欢你,但是还是会主动问你需要帮忙否。新加坡人我没遇到过主动询问是否需要帮忙的,可能是自己rp不够好的原因。
很多国内来新加坡的朋友都在新加坡申请了pr(永久居民)。10年之前,据说新加坡读博士毕业的时候就会收到移民局的材料,请你申请绿卡,近几年这种事情没有了。新加坡的永久居民大概5年需要renew一次。我刚来的时候听说只要拿到了两年的工作合同基本就可以稳妥的申到pr,但是只是道听途说,后来一个朋友是两年的合同,但是申请被锯掉了。据很多人说主要原因是大选临近,政府要控制名额,以免让自家国民认为政府放进来很多外国人抢他们的饭碗。但是在nus 和ntu毕业的很多中国学生在取得学位后,都很快得到了pr。在国外取得phd的很多人也在新加坡申请到了pr。新加坡的pr申请难度比美国的绿卡和日本韩国等国的类似身份申请还是容易了许多。我个人的理解是新加坡政府一直在试图积蓄高端人才。忘记了09年底还是10年初,电视台有一期节目是新加坡现总理李显龙跟日本首相的交流,其间李显龙就提到新加坡政府很重视教育和科技,他认为日本政府的重视程度不如新加坡政府,建议日本政府继续加大对科技和教育的投入。
如果喜欢新加坡的生活环境的话,准备材料,申请pr也是不错的选择。有些工作不会给外国人,但是会给pr,当然准备移民申请公民的话,找工作就没什么限制了。pr跟公民相比,好处还是小了许多。pr可以买到组屋了,但是据说只能从市场上买。但是公民可以买政府低价的组屋。pr可以买新的condo,但是价格比较高。关于有些朋友带家属到新加坡,小孩可以在新加坡学校就读,学费跟公民,pr都没有大区别。另外似乎已经有pr身份的在读研究生比单纯外国人身份的研究生似乎每月的奖学金要多100-200新元的样子。同样情况下,高学历容易申请一些。有欧美经历的比没有欧美经历的要容易一些。带家属尤其是有小孩一起申请的要容易些。工资收入高的相对容易些。
新加坡的地理环境和气候
新加坡处于低纬度地区,三面环海,属于海洋性气候。新加坡的气温一年都很热。但是据说也分为雨季和旱季。雨季似乎是每年9、10月份到第二年2、3月份,相对较凉爽,雨水较多,其它时间基本属于旱季,雨水相对少一些。一位韩国女士曾经戏称,新加坡一年四季分明,就是hot, hotter, hottest。。。总体上新加坡几乎所谓公共场所,mrt,公交车,超市,office,都有空调。不必担心高温让人难受,反倒是在学校等场所,屋里空调温度很低,有时候需要穿外套才行,感觉是在冷得受不了。外边倒是经常温度很高。补过早上日出之前,温度不算太高,需要步行的话尽量选择这段时间,晚上经常有风,不过不大。一般在校园内下雨不需要带伞。甬路上方基本都有顶棚。用到雨伞的时候似乎不多。新加坡的雨暴风骤雨较多,来得快,去的也快。而且组屋区的一层大多没有住房,基本就是一个很空的大场地,也可以暂时避雨。
新加坡的生活成本
新元的购买力还是不错的。新加坡的生活成本我个人认为同样生活质量的情况下,比国内的几个大城市总体上要低一点。作为外国人,呆在新加坡房租永远是大头。我认为这种状况是掌控在新加坡政府手里的。倒是日常吃穿用度取决于自己的具体情况。但是一般的情况下,夫妻二人的吃穿用度如果不节省得话,得500新元以上。如果夫妻两个加一个10岁以下的小孩,得600-700新元。上述花费不包含买衣服和化妆品等的费用。主要就是吃饭,水果,日常用品之类。
新加坡的游玩
如果你老板不够push,祝贺你,你可以有大把的时间来玩遍新加坡和周边国家。新加坡的公共假日很多,不同种族的所有的节日新加坡基本全都列为公共假日。这点很爽。公共假日加上周末,有足够时间放松了。我知道很多朋友到马来西亚,泰国和印度尼西亚去玩。可惜我都没去,连新加坡境内也没玩遍。
对人文方面比较关注的可以先考虑去新加坡国立博物馆。里边讲述了新加坡的整个历史,大部分是从莱福士爵士登陆新加坡开始,其实那应该算作马来西亚的历史一部分,真正的新加坡1965年才建国。里边介绍的非常详细。
新加坡植物园也是个好去处。我个人感觉还是比较大的,毕竟新加坡是个国土面积很小的国家。而且新加坡植物园距离中国大使馆,美国大使馆都很近。
另外湿地公园一般很少有人关注,个人感觉还是值得一看。但是到这里要注意,一方面是蚊子较多,要防范,另外路上偶尔会出现毒蛇,也要小心。
因为我周六要去实验室,所以没时间去圣淘沙和赌场。据说也值得去看看。
当时很想找时间去印度尼西亚的民丹岛,实验室的同事大力推荐,可惜也没去成。

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