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美国如何培养博士后
文章来源:知识人网整理       更新时间:2013年12月20日

1、博士后教育在美国人材培养战略上的新的定位

  拥有世界上一流的科学技术人材是美国多年来能够在科技领域,乃至军事,经济领域雄霸世界强国地位的关键所在。而博士后人员作为未来的科学家的主体,是美国在21世纪保持其核心竞争力和综合国力的一支主要力量。美国科学院在最近的报告中,对博士后在21世纪科学人材培养战略中做了如下的定位:“博士后是美国在世界上保持科学和工程领导位置的关键,他们是这个国家卓越的科学研究的主要工作者。”

  博士后教育在美国约有100多年,迄今已经成为美国的许多自然科学,尤其是被称为21世纪科学发展的领头羊——生命科学学科教育体系的非常重要的一部份。它是美国在新的世纪培养未来的美国新一代科学家的主要途径。据全美博士后协会的资料,美国现有的博士后有5万多名,主要集中在生命科学(如医学、生化、生物医药工程等) 、物理学,数学等自然科学学科。生命科学的飞速发展是21世纪科学界的一件大事,美国绝大部份博士后都从事生命科学方面的研究。美国大学协会的调查报告显示,在生化领域,80%的博士在拿到学位后继续从事博士后研究,博士后在这些领域已经代替的博士学位,成为事实上的最高学位。在对美国大学调查中,在生化和物理领域,所有在终身教职位置上的助理教授都受过博士后训练。

  2、加强政府在博士后培养中的统一协调角色

  美国的一流科学家队伍确定了美国的科学领先地位,造就了今日美国的世界超级大国实力。如何保证不断地吸收有活力的、优秀的博士后人材,保证这个美国科学人材队伍中最大的团体的质量成为美国现阶段科技政策研究的一个重点。

  多年来,对博士后的需求主要是由市场来调节,单个的研究机构对什么时候招收博士后,招多少,时间的长短,提供什么物质待遇等有完全的自主权。而相关机构对博士后的未来专业的发展和他目前的研究课题的联系考虑甚少,博士后在完成训练后如何找到合适的工作,完成从受训者到独立的科学家的过渡很少得到他所在的机构和社会的帮助。从全局来看,这造成培养博士后中的资源的浪费:博士后训练存在着很大的临时性、短视性。而且,由于博士后仍然是在受培训阶段,尽管他们是实验室研究工作的主要完成者,他们的物质待遇低是科学界公认的事实。

  基于这个现状,美国总统科技政策办公室的主任认为,美国目前的博士后的培养存在着政策随意性大,缺少体制的统一管理的问题,而这个问题不解决将给美国的科学人材队伍的建设带来很大的障碍。美国国家科学委员会在报告中称,美国需要一个统一协调的国家战略计划以确保美国科学和工程领域的有充足的人材来源。

  自2000年起,在美国科学院,美国科学促进会,美国科学基金会、美国总统科技政策办公室等联邦政府机构的支持下,一系列加强博士后培养的措施出台。其中包括:(1) 支持和加强博士后成为独立的科学家的角色过渡。据全国博士后协会指出,从博士后到成为独立从事研究的科学家是科学家学术生涯中最困难的一步。美国政府和相关的学术研究机构,学术团体将在这方面加强协调,为博士后尽快而顺利地完成这个过渡期而提供资金,条件和各种服务。(2) 要求各大学和研究机构保证给博士后以适当的物质待遇,以匹配博士后对美国科学研究领域所作的贡献。例如,美国国家健康总署是拥有博士后最多的研究机构,它制定了最低的工资线(每年4万5千美金) 和工资上涨幅度。(3) 让博士后参于相关政策的决策过程。在世界上最大的科学团体、著名的“科学” 杂志的拥有者“美国科学促进会”主办下,2“全美博士后协会” 于2000年成立。它由美国各大学及其他研究机构的的博士后组成,代表博士后的利益,为政府有关科学和工程发展的决策提供建议,促进和改善博士后培养的环境。(4) 基于科学的发展趋势,增加跨学科博士后的基金以加强跨学科博士后的培养。

  3、以严密的数据为基础,科学决策对新一代的科学家培养

  这次大会的一个主题是,要求政府出钱出力,领头协调方方面面,在不同的层次收集有关博士后培养过程的数据,这样做的目的是为了能全面掌握博士后培养的现状和问题,以高质量的数据为基础,科学决策对新一代科学家的培养。对博士后人材的培养要符合国家长久发展战略的要求。为此,既要对现行的博士后项目做客观的评估,进行优胜劣汰的选择,又要基于对科学发展的趋势,对博士后的人材市场的现状与未来进行分析预测,从而做出正确的政策引导。

  上个世纪的80年代和90年代,由于缺少数据,美国科学基金会一些对博士后市场的预测出现了很大的失误。当时他们预测美国市场将会出现科学家和工程人员的短缺,随之而来的是各个学校增加了招生,但人们很快发现,博士市场出现供过于求的局面。这个预测的失败引起了博士毕业生和社会的广泛的抱怨。美国健康总署基于现有的市场情况,决定立即调整战略,不再扩大生物医学基础学科的博士学位的授予,而是重点放在对博士后的培养。

  美国政府意识到,要进行正确的决策和引导,必须有高质量的数据作为基础。为了建立一个高质量的数据库,2003年,美国白宫科技政策办公室,兰德公司,全美博士后协会在白宫开会,讨论如何设立一个数据库系统,现在数据收集工作已经展开。

  4、从国家安全利益出发,加强对本土人材的培养

  美国政府和科学界的一个共同的担心是,美国本土人材越来越少地从事科学和工程研究。他们认为,这个趋势将威胁到美国的国家安全利益。如何吸引美国本土人材从事科学研究成为美国科学界的当务之急。

  有关分析认为,美国学生不愿意献身于科技事业主要是因为这些工作缺少经济上的吸引力,和来自低收入国家科学家的强有力的竞争。研究表明,一个生物科学家一生的收入要比一个医生少100万美元,比工商管理者少约200万美元。由于博士后成为科学家的必经之路,而其收入又少的可怜,过低的物质待遇使得越来越多的优秀学生放弃对科学专业的选择,而选择了医学、律师和工商管理专业,这不可避免地造成了美国本土科学人材的减少。而来自低收入国家的外国人材在科学上有很强的竞争力,其博士后收入较在本国要高的多。在法律、医学等方面,由于语言和文化的问题,他们难以有所作为。这就导致了目前有一半以上的博士后来自外国的现状。因此,提高从事科学研究人员的物质条件,以增强其吸引力成为解决这个问题的主要方法。

  5、新的国际形势下,对国际人材的吸纳

  美国现有的博士后中有55%是外国学者,其中来自印度和中国的学者占很大的比例。在哈佛大学医学院,至少有三分之一的博士后来自中国。如何帮助外国博士后在美国发展成为这次“加强和促进21世纪博士后培养” 全国大会的主题之一。在新的国际形势下,美国移民局和国土安全部收紧了对外国学者签证的颁发,主管科学和工程发展的联邦行政机构,如美国科学院等,对这些举措可能给美国吸纳优秀外国人材带来的负面影响表示忧虑。美国国家科学基金会的领导机构美国科学委员会发布报告表示,美国在科学领域正越来越依赖外国人材,而美国发给外国科学工作者的签证却越来越小。他们强调引进外国的科技人材对美国科技发展和国际间合作的重要性,认为美国目前采取的一些限制举措会导致外国人材流向欧洲等地区,而欧洲近年来在生命科学地位上的迅速上升也正引起美国的注意。

  美国在历史上善于吸引外国人材,并从中得到巨大的受益。新的形势下,继续吸引外国科学家来美国工作仍然是其基本政策。例如,美国健康总署将为外国学者学生提供研究基金作为一项重要的工作,它要求对外国学者的人数、所学专业、国籍进行跟踪调查的同时,也强调保证外国学者和本国学者享受同等的物质待遇。美国国家科学基金会还专门为中国学者设立的网页,为即将来美的学者提供从语言,到文化和如何在美国生活的各种建议。“全美博士后协会” 经常提供有关签证的信息。此外,这次大会还倡导大学和研究机构为外国博士后克服语言障碍、文化沟通等问题提供相关的服务。

  总之,一国的科技人材力量的强大事关它的兴衰,美国在这方面的一些经验、教训和做法可以为中国政府新近提出的“人才强国” 战略提供一些启示。

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