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我在美国捡家具
文章来源:知识人网整理       更新时间:2012年11月22日

      很多年以前,一位亲戚来到美国留学。他写给家人的信上说,他刚到美国时,一切家具都是从街上捡来的。看了他的信,我相当怀疑:街上怎么能捡到家具?

      等我到了美国后才发现,在街上,岂止能捡到家具,一个只带着一只旅行箱到美国的人,完全可以捡到他居家过日子的任何物品,从彩色电视机、录像机、微波炉、烤炉到沙发、书架、衣柜、写字台,无所不有。毫不夸张地说,白手起家到美国创业发展的中国人,在抵达美国的头几年,很少有从不曾在街道上捡过家具电器的。

  记得刚到美国不久,妻子抱怨说,衣服没有地方放,要是有个衣柜就好了。我将这话记在了心里。第二天早晨出门,赫然见到一个硬木所制,镶有铜饰、超过我身高的立式衣柜,简直就像送上门来的礼物。可它太重了,我一人无法搬入屋内。这时,街上正好有一个墨西哥裔的男子走过。我说:“我出10美元,请你帮我将这件家具搬到屋内,如何?”这位壮实的汉子,一听有钱赚,忙不迭地点头。两人一前一后,将大衣柜搬入我租住的公寓。这“墨哥”3分钟就挣了10美元,眼睛笑细了。我只花了10美元,就添置了一件在家具店至少需500美元的衣柜,我的眼睛也笑细了。

  在街上捡家具,还得机灵点。有一天,我看见一个很漂亮的写字台,正是我需要的。可是,当时我正开车送孩子上学,无法将写字台搬入车内。儿子说:“你把抽屉先拿到车里,没有抽屉,别人就不会搬走写字台了。”我心想:“这小子脑筋倒转得快!”我急忙下车,取走了写字台的两个抽屉,这下子,这张写字台就非我莫属了。

  半年前,嫌自己家的电视机不够大,有天早晨,发现街头有人丢了一台外观很漂亮的东芝电视机,便抱上车搬了回来。插上电源,发现电视机屏幕上只有窄窄的一道图像。大约要等到开机10分钟后,图像才会完全正常。这样凑合着看了一段时间,儿子吵着要买高分辨率的新电视,拗不过儿子,于是,花1000多美元买了一台宽频的新电视。轮到丢这台已成为累赘的旧电视机时,我颇费了一番踌躇。人们总是将淘汰的家具、电器趁夜晚丢在街头的电灯杆下、垃圾箱旁。在经常有人丢家具等物品的地方,市卫生局贴有用中文和英文印刷的警告:“乱丢杂物者,送官究办,罚款最高达1000美元。”没想到,在富裕的美国,将家中用不着的物品丢在街头,惠及别人,竟然也是违法的。而有点好笑的是,“送官究办”这样古板的汉语,也只有在美国才看得到了。

  我趁着午夜,四顾无人,匆匆抱着那个被一再淘汰、宛如弃儿的电视机,将它丢在了街头。生怕无人将它捡走,我特意在电视机上用英文写了个纸条:“耐心点,这台电视机开机10分钟后就会好得不得了。”丢东西的那种感觉,真像做贼一样。

  如今,坐拥由洋书组成的书房,环视四壁:我喜爱的书籍、书架、书柜、音响;我坐卧的沙发、写作的书桌、以及客厅的茶几等,我的内心感触颇深……从“捡”到“丢”的过程,不正是新移民到美国后,由省吃俭用到生活逐渐宽裕,日子越来越好的形象写照吗?(程宝林)

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