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美国终身教职有多难拿? 终身教职有如铁饭碗?
文章来源:饶海博客       更新时间:2010年11月23日

美国有成千上万所大学,各种类型差别很大,主要分教学型及研究型, 对终身教授的评审条件也很不同。 这里结合自己在研究型大学生物类的经历来谈谈。美国的教授是从助理教授做起。多数情况是五,六年后申请升为副教授,一般也就是终身教职了。少数名校除外,Harvard Medical School 要拿正教授才是终身的。从助理教授到有终身教职要经过严格的(国际)同行评议,在研究型大学教学和行政起不到什么作用,最主要看学术成就及是否还将有经费保证。

名校的很难拿到,要求高,要是其领域的头几名才行。 Harvard Medical School 的多数助理教授们是得不到本校终身的教职。如果做的还不错,他们可跳去别处拿终身的教职,很多可到好点州立大学当系主任,也有没做好而改行的。名校也常花钱从各处挖大牛。

一般性的研究型大学主要看学术及经费。有经费的话,多数助理教授们可得到本校终身的教职。先要自己写个材料(包括教学,文章,会议,以及校内外的服务)。系里的tenure委员会找学生,同事,及国内外同行来写推荐。然后是上报全校的tenure委员会来定。达到条件就可升,没有名额限制。没达到条件,还可再试一次。拿到终身教职, 也给教授们一定程度的保障。干的好也可跳槽,有的跳到名校当系主任。

设立终身制度的目的, 也许是为了提供学术自由。但这些对文科作用可能更大点,对生物类作用有限,实验科学是要钱的。一般的研究型大学的教授对学校是指望不了多少的,既不给什么实验基金,也不太帮资助研究生,工资还不一定全包。(讲座教授endowed chair例外,学校为挽留或吸引大牌会给一笔大点的基金)多数人的基金多要从外申请来。向我们从NIH拿到一百万的经费,NIH还会另直接给学校50万的钱(over-head)用作学校的运作经费。这倒成了我们养着学校了。如几年下来,没从外拿到经费,就糟了,日子也是不好过的,比如实验室规模缩小或收掉, 办公室变小放到个角落里去, 多上课,分做杂事等等。对科研人员来讲,没基金既使拿到这铁饭碗也是很没劲的。人称这样的终身教授为:dead wood. 

也许不为大多数人所知的是,研究型大学终身教授工资还与外来的经费挂钩,也许有人说是“提成”,其实更象是“补齐”。 更有甚者,极个别名校的教授工资,理论上全得靠外来的经费才有,也就是说给你个位置,但靠自己养活自己,同时养活学校。真没经费,学校也不会做绝了,但大家心知肚明,学校的出手多是很不情愿的。 

也正因此,拿了终身教职,这可不是终点,压力也是一直在的,还是不能放松的。放松要等退休吧。

注:以上对非研究型大学多不适用,对研究型大学的其他非生物医学类也会有点不同

另:即便有终身教职,学校如缺钱得太紧,没办法了,终身教授也会失去工作。

见下,极少见但也有:

1) Tenure in the Spotlight at Florida State University
Tallahassee Democrat         11/17/2009

Facing an $82 million reduction in state revenue since the 2007-08 school year, FSU administrators have eliminated some programs and sent layoff notices to more than 50 professors and staff, including 21 tenured faculty members….

2)  Science 1 January 2010:    Vol. 327. no. 5961, pp. 24 - 25
News of the Week
Recession Hits Some Sciences Hard At Florida State University
Richard A. Kerr

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