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访问学者申请会遇到哪些难题?
文章来源:知识人网整理       更新时间:2019年05月07日

  随着中国经济的逐步发展和社会的不断进步,中国政府也加大对教育和科研的投入。其中,上至中央政府,下至地方高校,越来越对学者的出国学习和深造投入更大的关注,给予更多的政策上优惠。

  国家加大对高校教师和科研院所的财政支持力度,很多省教育厅和高校也拿出资金资助优秀学者和骨干教师到英美等发达国家开展交流访学。这就给有志于到世界顶尖高校从事合作科研和学习的众多学者、科研人员提供了很多机会。但是,由于申请人访问学者的国人越来越多,这就给申请人带来了很多挑战。

访问学者申请会遇到哪些难题?

  挑战一:“很多人争着去抢同一碗饭”

  据小编了解,近年来由于国家政策上的鼓励,不管是拿到资助的学者或教师,还是没有拿到资助的学者或教师,都争抢着要进美国的顶尖高校,申请一个交流访问学者的职位。

  知识人网曾经为一位高校英语副教授申请匹兹堡大学(综合排名全美62,教育专业排名32)的TESOL(英语作为第二语言的教学)的访学职位;对方充分肯定我客户的英文水准和科研背景,但是只能回复:Sorry, I wish I could be of any better help. We have committed to other excellent scholars from China several years beforehand. (抱歉,恕我不能更好地帮助到您。我们已经把未来几年的职位都给出去了。)其实,这样的例子不仅仅就这一个。

  当然, 不仅仅是来自国人的竞争,访学的申请挑战还来自其他新兴国家。知识人网曾经碰见过美国教授这么回复我的客户,Your credentials are amazing. But unfortunately, we have no positions available at this time. I would like to let you know that we have been flooded with requests of a visiting scholar position from emerging countries, such as Mexico, Brazil, India and China. It is quite challenging for us to make a decision.你的背景非常棒。

  但是,抱歉的是,我们目前没有职位了。我想跟您分享一个事实:我们最近收到了很多来自新兴国家如墨西哥、巴西、印度和中国的访学职位询问信件,我们也很难做出决策。随着新兴国家的中产阶层越来越有钱,很多人也情愿自费到美国进行学习、参考考察。当然,有一部分中国学者或教师想去美国生育第二胎孩子。

  另外一点,就是国人间水平竞争了。知识人网曾经帮助国内一位高校领导申请斯坦福的访学职位。但是,对方教授非常忙,回复有点迟缓。对方教授最后回复,I am very sorry. I regret to let you know that I have chosen another applicant from China. Wish you the very best in your pursuits.很抱歉。我遗憾地告诉你我最后决定招另一位同样来自中国的学者。祝你的学术追求一切顺利。这个趋势会继续白热化。

  挑战二:英文水平不够硬

  很多高校教师由于自己都能通过国家留学基金委的外语水平考试WSK(其实这个考试是很基础的),觉得自己的英文没有任何问题。而事实当然并非如此。

  知识人网之前接触到的客户可以说有一半以上的客户都曾经DIY(自己申请)过,或者是半DIY过,即让英文专业或者英文水平较好的同事帮忙修改自己的英文表达。但是,他们的结果都是不理想,绝大多数的人都是石沉大海,有去无回;或者基本上都是消极的回复。

  在此,我想指出的是,我非常敬佩国内很多学者、教授或科研人员的研究,他们有些研究可以说是前沿的,或者说至少是领先,至少美国教授情理上是非常愿意和他们开展科研合作的。但是,恰恰是由于他们的英文水平有限,最后没能把自己最优秀的一面展现给美国教授,错失了合作机会。

  其实,我们很容易理解,如果访学申请人不能在与教授的来信里进行有效的书面英文沟通,对方教授绝对会担心申请人去美国以后能否跟他们进行沟通。即使对方教授真心觉得申请人的科研水平不错,能够帮助到自己的科研项目中,但是他们处于申请人英文交流能力的担忧,绝大多数情形会打消自己接收该位申请人的念头。

访问学者申请会遇到哪些难题?

  挑战三:对美国高校并不熟悉,瞎投乱投访学申请函

  “术业有专攻”,这是我之前拥有国内顶尖高校博士和博士后头衔的一位访学客户对我的评价。很多访学申请人自认为自己对美国高校非常清楚,或者自认为自己可以通过网络来充分了解美国高校。但是,他们对美国高校的了解都是有限的。

  他们的时间经常浪费在无效的申请上。这主要表现在以下几点:第一,不是所有的美国高校都会接收访学人员。第二,不是所有的美国高校教授都会接收访学人员。第三,有些访学职位不是通过教授来进行申请,而是通过项目或学院系统来进行提交申请。第四,有些访学职位是有申请周期的。

  另外,盲目投申请函的另一种表现就是,没有做到在文书里体现自己的科研背景或经历如何和对方教授的相契合。

  挑战四:文书内容质量比较低

  在挑战二里我曾提到过访学申请人的英文表达水平问题。其实,英文水平只是其中比较小的一方面。致命的一点是,大部分访学申请人并不熟悉美国高校教授选拔访学人员的标准。

  其实,大部分美国教授可以通过申请人的CV简历和Cover Letter申请函对访学申请的能力进行鉴定。很多申请人由于缺乏经验,在申请函里加入了一些无用或者无效信息,另外简历的格式非常不规范,不像是学者应该制作的学术简历,倒像是流水账。文书内容质量低,是造成访学申请失败的罪魁祸首。

  鉴于以上阐述的四个挑战,我们不难发现,其实访学申请的成功在很大程度上还是依赖于访学申请文书质量的。

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