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我在美国duke大学的博后生活感受
文章来源:知识人网整理       更新时间:2014年11月01日

Duke 大学所在的城市Durham应该不算一座大城市(话说北卡州除了夏洛特以外应该就没有大城市),后来熟悉周边环境后发现:说它是城市都有点抬高,充其量就是国内的县镇罢了。Durham出名在于其烟草工业,Duke的创建者就是著名的大烟草商。Durham与周边的州府罗利(著名学校NCSU)和教堂山(著名学校UNC)一起构成了著名的北卡三角科技园。所以在这里Triangle不仅是三角形的意思,更多的时候就是指代三角区。UNCNCSU我都去过,虽然没有像Duke那样逛完整个校区,但大概地看我觉得Duke还是最漂亮的,估计这也是公立学校和私立学校的差别,毕竟后者要比前者有钱得多。

      现在如果让我重新来美国一次的话,我绝对不会再带那么多衣服过来。总以为从国内多带一些衣服就可以在这边自给自足,省一些money。同时又觉得出国平时怎么也得正式一点,于是衬衫带了不少(绝大部分还放在箱子里没动过)。可在实验室呆了一周就发现自己失算了。美国这个崇尚自由和个性的国度,基本上你只要不裸奔没有人会因为你的衣服如何而多看你一眼。我就经常见到一位很有个性的兄弟,里面秋衣秋裤,外套背心短裤,脚蹬趿拉板在校园里面招摇过市。在实验室里面T恤始终是主打服装。由于实验楼(其实校区里面所有建筑都是)始终是恒温25度,标准的冬暖夏凉的中央空调系统。所以夏天到冬天的换装主要体现在外套上,像国内带的毛衣毛裤基本上没穿的机会。算了一下,带来的衣服真正有实际意义的不到总数的1/3,而且大部分还是我和老婆两个人的正装和冬天外套。另一方面,美国衣服价格也实在是让人没有从国内带衣服的必要。虽然都是made in China,但我觉得在美国买Nike比国内买安踏还便宜。特别是打折的时候,一件T恤加税也不到10刀,跟麦当劳的一个汉堡套餐一个价。闲来无事数了一下,连买带送(Duke校园经常有送免费T恤的活动)已经有了145T恤了,刚好一天一件,两周洗一次。之所以说一天一件,是我发现在国外穿衣法则是:绝对不能两天穿同一件衣服(至少上衣得换),至于为什么不是很清楚。而美国人也很少有手洗衣服的,都是攒到周末往洗衣机一丢了事。于是衣服是否舒服成为首要条件。

  国内的食品安全一直是个让国人痛心的问题,而家有小孩的人回国的时候奶粉都是必带品。民以食为天,肚子饱了才有精神想别的事情。提起吃,不由得想起来美第一天的惨相.由于海关不允许带食物入境,所以从上海出发到durham的公寓,差不多两天时间都是靠飞机上那点难吃的快餐对付的。到了晚上睡觉时发现实在饿得受不了却又毫无办法,这里可不像国内社区周围有24小时的小超市什么的。当时好心的室友给了我们一罐鸡肉,不过当时没找到军刀,所以面对这个铁皮罐毫无下手之处,最后用菜刀撬了一个口子,聊胜于无地挑出几根鸡肉丝耗过了一夜。第二天直到周末,我们都是去学校的麦当劳吃饭的,毕竟只有这个味道还熟悉一些,而且价格也算最便宜的。周末去了附近的超市进行采购,从米到油先买了再说,同时没忘买面包饼干什么的作为储备。一般美国公寓出租时是没家具的,但冰箱和烤箱却是必不可少的。由于大型超市距离居民区都比较远,所以一般都是周末进行采购,把一周的食物放到冰箱。其实这样对于中餐来说还是挺不合理的,毕竟冰箱保存肯定没有当天的新鲜,不过入乡随俗吧。

    虽然大部分时间都是自给自足,自己做饭带饭吃,不过偶尔还是有去饭馆的机会的。对于在国内基本没吃过西餐的我们,无论对于哪国饭馆都算是第一次了。不知道为什么,实验室里虽然印度人是少数(只有一个),但差不多每次实验室民间一起吃饭都是去一家印度buffet。说句实话,印度菜我感觉就是一堆糊糊,如果用色香味意形的中餐标准来评判,除了香和味勉强外其他就无法评说了。所谓的buffet也只有不到10种菜品可供选择,其中还包括了蔬菜和水果。不过呢,实验室里的人在吃上一般都没什么个性,一旦有一个人提议基本上就全体通过了,而我们的中餐由于包括了很多老外不吃的东西,所以一直连被提议的资格都没有。除了印度菜,跟着我们的老外朋友还去过周边的意大利餐馆(前菜就已经差不多吃饱了),纯美式的buffet(只记得好像所有带肉的都是经过油炸,所有的点心都是一层奶油或糖霜),墨西哥小店(当地特色菜不好评说,不过牛排确实很好吃)。不过去的最多的还是一家中餐buffet(里面除了中餐还有日本的寿司)。当然这个中餐要加上一个美式的前缀,做法和味道与国内还是有一定差别的。其中最有名的应该是类似国内大排档铁板炒饭,就是自己选择各种肉类,蔬菜,虾什么的然后在铁板上炒成一个大杂烩(这个是老婆的最爱)。不过后来出于减肥的考虑,我们对这个buffet的热度也逐渐降温了。今年6月份,在周边的城市Cary发现了一个中餐馆——真正意义上的Chinese Food。看到菜单上的夫妻肺片,香干回锅肉,干煸四季豆等名字的时候真是一种莫名的激动。是不是所谓思乡首先起反应的是嘴和胃呢?

    去饭馆毕竟不是常态,毕竟目前我认为在美国消费唯一要比国内高的就是下饭馆吃饭了。虽然食品的物价跟国内水平相当,有的甚至比国内还便宜(考虑汇率转换后),但一旦原材料经过饭店的加工再有waiter端给你之后,价格就不是翻倍那么简单了。在一个比较fancy一点的餐厅两个人一顿饭就可以花去50-60刀,加上15%的消费,一顿饭就可以买下一个人从头到脚的衣服了,所以平时我们还是自己做饭。这里要提一下首次用烤箱做点心。老外将做饭也标准化了,比如蛋糕、cookiemuffun什么的都有量化标准,只要按照包装上的配方照做,基本上成品无论从外观上还是味道上都差不离。自从开发点心之后,倒是省了不少早饭钱——毕竟自己做蛋糕的成本比买现成的要少很多了。

    除了吃的还得提一下饮用水。虽然美国公用建筑里面都有饮用水的龙头,而老美也习惯了直接对着龙头喝水解渴了。不过可能我比较挑剔吧——总觉得水有一种味道,所以平时除了偶尔喝茶外,基本上都是买瓶装水喝。当然最主要的原因是瓶装水比较便宜,36600mL的所谓drinking water也只要3.5刀,换算成RMB比国内的水还便宜。

      由于签证被check,导致心一直悬着不敢提前订机票和公寓。在签证拿到手以后才开始在网上通过duke的华人论坛和mailinglist发信找房子。开始发了一封求租信后就开始每天在网上刷邮箱期待回复,好像也就是那个时候通过邮件认识了小义这个朋友——事实上应该是我们在durham最好的中国朋友了。最后跟一个想转租的中国访学达成了协议。其实本来我们是想自己租一间房子不想合租的,不过一来是在国内情况不熟,选择不是很多,而我们未来的室友(访问学者)基本上在家的时候比较少(后来事实证明的确是这样)。到了durham后发现自己公寓是所谓的townhouse,面积并不是很大,楼下是客厅和厨房,楼上是两件卧室和卫生间。美国租房的时候是不提供任何家具的,除了房间内部的空调(类似中央空调性质的,不能单独对某一个房间进行调温),和厨房里面的冰箱、烤箱外基本上没有多余的东西了。其它还好,不过没床的确是一件很痛苦的事情。虽然天气很热睡地板也不是很难受,不过后来由于房子里面的虫子还是让我们下定决心花了200多刀买了第一件大家具——床垫。这里说一句,美国的床完整地可以分为床架,支撑和床垫三层结构,不过一个厚床垫就足够了。除了床垫,出于生活上的方便,在来的时候顺便接收了前房东留下的一张写字台,一个储物柜,两把椅子,这些就是我们屋里的家具了。呵呵,简单吧。公寓所在的小区应该是以华人租户为主,大部分是来duke一两年期的访学或交换,所以人流动性很大,像我们去年来的时候认识的绝大多数人今年已经要么回国,要么换地方了。由于很多人在美国生孩子(duke医院还是在美国范围内也是很有名的),所以晚上散步的时候经常看到推婴儿车的父母或祖父母。有时候觉得很有意思,因为在小区里听到的大部分是汉语,有种国内的感觉。我们的伊朗室友还真是一个以实验室为家的人,不过也可能跟他的实验习惯有关。总之在我们合租的不到半年时间里,应该说我们晚上同时在家的时间加起来应该不到一个月。经常的情况是他可能凌晨23点或者早上8,、点回家睡觉。所以很长一段时间我们都是自己租了一整套房子的感觉。

   

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