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博士后申请如何套磁
文章来源:知识人网整理       更新时间:2014年02月28日

    套磁是门学问。如何做好任何一件事情,都是一门学问。从方法论的角度来说,研究一门学问,一般都要问三个问题:是什么?为什么?怎么办?这篇文章,就从以上三个普适问题出发,分析一下如何套磁。对于什么是套磁、为什么要套磁这两个问题,百度百科已有论述,我直接转述并略做评价;对于怎样套磁的问题,我详细展开论述。

(1)什么是套磁?

    百度百科云:“套磁”是留学申请者较为熟悉的一个术语,专指留学申请者和申请学校的有关教授通过Email联系,并通过联系达到增加自己被录取和获得奖学金的机会。

(2)为什么要套磁?

    百度百科云:个人联系虽然不是申请所必需的,却是很重要的。海外求学需要投入大量精力、时间和金钱,自费就更不用说了。因此在奖学金的争取上,有“套磁”的必要性。在各种奖学金中,TA&RA这种资助应该说是全球范围最普遍的。TA是院系招生办根据申请者在教学能力上表现出的条件给出的,影响这个奖学金的主要因素是你的口语能力包括推荐信中所涉及的内容。RA的决定权在教授手里,在审材料的过程中,如果某个教授对你表示出了强烈的兴趣,一般会从这个教授那里得到RA,也就是为教授打工的机会,这是所有奖学金中唯一和教授直接相关的,因此“套磁”也很有必要。“套磁”还有一个重要作用,就是通过和教授、同学的联系,加上专业的咨询,可以筛选最适合自己的学校,定位自己最适合的专业和方向。

    百度百科对为什么套磁这个问题的回答,主要是站在学生的角度。对于公派访问学者/博士后来说,不用交学费,国家又提供足够的生活费,套磁的主要目的就不再是获取奖学金,而是获取邀请函了。

(3)怎么样套磁?

    怎么样套磁的问题,可以分解为三个小问题。问题之一:向谁套磁?问题之二:如何定位?问题之三:如何措辞?

    先看第一个问题。这个问题的解决,实际上是明确我们进攻目标的过程。我个人的经验,有两条路径来解决这个问题。一是从学校出发,先找到自己心仪的学校,之后具体到院系,最后从院系的faculty名单中识别出与自己专业领域相同或相近的教授;二是从国际学术期刊出发,先找寻在本专业领域内已发表过一些文章、有一定知名度的教授,然后按图索骥找到教授所在学校、Email,觉得合适便可开始Email交流。我年初刚开始套磁时,主要采用的是第一条路径,但是感觉花费时间多,且效果不明显;后来我改为第二条路径,明显感觉更有针对性、工作量更小,效果也更明显。

    关于教授的分类,以及选择哪种类型的教授,百度百科有比较好的回答,在此引用:一般来说,学校里的教授分为以下几种:Professor(教授):年纪一般比较大,看过的“套磁”信也是多如牛毛,而且已经形成了固定的招生习惯,一般如果他对你感兴趣的话,一天之内就会回信,在这种情况下,你希望很大。如果他迟迟不回的话,就代表你基本没戏了。Associate professor(副教授):处世灵活,要求又高,当然这种类型的教授水平也是很高的,自我表现得宜是关键。Assistant Professor(助理教授):助理教授一般都有启动资金,需要人干活,而且还没有形成固定的招生习惯,所以跟助理教授“套磁”成功的可能性相对比较大。建议“套磁”排序为:招过本校学生的教授>助理教授>老教授>副教授。

    这只是就统计结果得出来的一般性排序,事实上大部分硕士生都是由助理教授带的,博士生就是由教授带的。此外,一定要找和自己研究方面相似或相同的教授,经历相似的更好。

    再看“如何定位”的问题。这个定位,主要是指自己的定位,即发Email时自己所应持有的立场和气场。作为公派访问学者/博士后,由于是国家提供经费,一般不需要外方导师提供经费,不拿别人的,我们就要硬气一些。所以,我们的立场要坚定,要表明我们国家资助、背后有人的局势;同时,我们的气场要强大,要通过措辞表达我们实力强劲,你不留爷、爷自有去处的态势。当然,硬气不代表强硬,硬气是有原则的妥协。对于外方导师的一些要求、问题,我们还是要温柔应对,妥善处理。其实,Email套磁就像外交,要有理有利有节。不低三下四,不委曲求全,不妄自尊大,定位清楚,表达明晰,才能实现理想的结果。

    最后来看“如何措辞”的问题。这个问题很难回答,因为每个人都有自己的文风、想法和特点。我在此简单分享一下自己写Email时的几个经验:

a. 发Email尽量用自己单位的邮箱,或后缀为edu.cn的教育网邮箱。用hotmail、gmail等公共邮箱虽没什么大问题,但给外方导师的感觉还是不专业。而且,也显不出我前文所述的“组织优势”。试问:一个单位连自己的邮箱都没有,何谈权威?何谈领先?与来自这个单位的人合作,有何好处?

b. 在Email标题中,用上"self-funded"这个词。大家也知道,国内有大把的硕士、博士生每天在积极地向外国导师发信争取奖学金;在这种情况下,使用"self-funded"这个词,就能一下子凸显公派人员无需对方出钱的巨大优势,外方导师何乐不为?

c. 在Email中,一定要阐明四个方面:一是自己的身份及所想申请的职位,二是政府资助、无需对方出钱的事实,三是自己在专业领域内的研究经历和成果,四是自己要求对方做什么(即索要邀请函)。Email若能说明这四个方面,内容就比较完整了,就是一个我认为比较成功的套磁Email。

附上我的套磁Email,供参考。好不好用,用了就知道,哈哈!
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Application for Visiting Scholar/Postdoctoral Position (Self-funded)

Dear Prof. XXX,

I wish to apply for a visiting scholar/postdoctoral position in your group. I completed my Ph.D. degree requirement from XXX University in 2008, and I am currently a research fellow in XXX Research Center of China. Now I have a funding opportunity for conducting overseas research in the scholarship program called "government-sponsored visiting scholar/postdoctoral research", which is launched by China Scholarship Council. By that the fee for my studying and living abroad will be totally supported by China Scholarship Council.

I have been studying and working in some of the most famous XXX research institutions in China. During my Ph.D. study at XXX University and thereafter, I have been doing research in the fields of XXX, XXX, XXX and XXX. Some of my past projects include XXX, XXX, XXX. I know that you have deep interest in the area of XXX industry, and I wish to have the opportunity to work in your prestigious program at XXX. Since the costs of this trip will be sponsored by Chinese Government, I only need an invitation letter from you indicating you are willing to be the advisor and XXX is going to be the host university.

Attached please find my CV with details of my education, research interests, research experience, etc. I welcome any questions from you regarding this application, and I look forward to your response. Thank you very much for your time and consideration.

Sincerely yours,

XXX

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