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博士后申请经验总结和申请过程步骤
文章来源:知识人网整理       更新时间:2011年08月10日

博士后申请是实力与机遇的结合。实力当然是第一位的,通常由你的publications, awards等体现。机遇是指要能遇见对你有意的老板以及适合你的位置。仅有实力是不够的,必须还要善于主动出击,去发掘和创造机遇。以下我结合自己的博士后申请经历,谈谈我的一些经验和体会。
一. 申请前的准备
申请前的准备包括两方面,实力的准备和申请材料的准备。
众所周知,实力是最主要的决定性因素,所以对实力的准备越久,越充分,将来获得成功的可能性就越大。4-5分流的学生从本科就可以开始啦。关于怎样准备实力,我想大家都心知肚明,我就不在这里赘述了。有一点想提醒大家,除第一作者的论文外,也要尽量争取一些co-auther的论文。因为我的publication list里的论文全是第一作者,所以曾有国外老板好意提醒我可以加上非第一作者的publication。可惜我没有,由于老板的原因,我们组里同一方向的研究生的paper彼此之间互不署名,现在很后悔啊! 所以大家要吸取教训,一定要对老板动之以情,晓之以理,争取(同一方向,课题)研究生之间论文相互署名。特别是对于那些高影响因子的期刊,象nature,science,即使你的排名在十几位也会把对方唬一跳的。
申请材料的准备其实很简单,一份resume/CV和3-4封推荐信。
推荐信
非常重要,如果你的推荐人很牛的话,你将会获得很大优势。当然,有一个推荐人得是你现在的老板,主要表扬你在科研中的出色表现和高超的智力等等。
Resume
范例可在BBS上轻易找到,主要是experience要写得详细一些,另外publication中除了把所有co-author的papers全写上,也可以把submitted, in preparation以及国内发表的文章加入,虽然可能作用不大,但一个很长的publication list总是引人注意,并且表明你科研工作的活跃和积极性。
二. 申请的时机
由于美国和欧洲制度的不同,所以会有些区别.一般来说,比较大的有名气的机构或者一些著名的基金(如洪堡)每年有一些固定的日期召开委员会决定那些人被录用,所以一般时间比较固定.申请这些机构的职位最好在他们规定的DEADLINE之前一个月左右准备好材料.一般说来DEADLINE在11月到下年的2月左右.另外很多博士后职位其实由老板决定任何时候进站都可以,所以申请没有时间限制.但是,为了有足够的时间准备护照签证等事宜,最好在出站半年到一年这一段时间开始联系(早一点好一些).
另外,博士后申请的时间通常是在毕业前的倒数第二个学期,但具体时机还需要结合个人的情况仔细斟酌,并不是越早越好。根据我的经验,申请时间太早主要有两方面弊端,一是实力尚在增长中,早期的publication当然没有后期的那么诱人。以我为例,2000年10月初开始申请时是4篇paper,到12月中是7篇,到2001年3月是10篇。二是申请时间太早,即使来了offer,你也可能由于时间的原因无法满足对方的要求。我曾收到Rice和Berkley Lawrence Laboratory的准offer,问我2001年3月能否开始工作,我只好faint.
个人觉得,如果是在7月毕业,可以在前一年12月左右开始正式申请。当然,申请材料的准备以及相关信息的查找可以提前做好。
三. 简历、推荐信、推荐人、代表作
1. 简历
(1)你的最基本的情况(地址,出生等PERSONAL DATA, 婚姻状况要写--与你的收入有直接关系, 不要写你的政治面貌和宗教信仰)
(2)受教育的情况历史(硕士博士老板的名字要写上Advised by Prof. Antitaidu之类)
(3)工作经历(里面每一项用一句话概括工作的主要内容, 硕士博士的研究工作也算,这里你也有机会非常简单地介绍一下自己硕士博士期间的研究内容)
(4)奖励,荣誉称号,学术职位等等,反正对你有利的都写上,重要放前面,也可以按时间的逆序排列.
(5)你的博士论文的摘要(写好点啦)
(6) 你主要工作的简单介绍
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(7) PUBLICATION LIST (写上文章的标题,如果觉得必要也可以写上代表作的简明摘要,越短越好,没有发表在审稿的也写上,如果有加上可以找到他们的网址,例如预印本库的网址)
(8) 简明的RESEARCH INTEREST
(9) 如果你愿意,写上2-5个愿意给你写推荐信的教授的地址, 如果有国外的最好了,但是事先要和他们联系好,因为老板可能会直接给他们打电话或发EMAIL询问你的情况.
(10)精心准备的Statement of Research Interest 或Research Plan.最好
在2000字以内,内容要具体,少来没有边际的吹牛,不要象本科生的STATEMENT那样从你放牛生涯开始聊起你的理想什么的.总之,你的简历应该高度专业化,显得你是一个认真,考虑问题全面,成熟的专家,不要too naive.有些机构还会特别要求你解释你的计划或研究兴趣与他们的关系,所以事先联系老板是非常非常必要的,无论是什么地方.然后按要求单独写一个就是,应该不难,同样.
2. 推荐信
(1)如果有老板愿意自己写是最好的,我的推荐信三个老板是自己写的(一个是老外),也有一个是我写他签名的,但是我尽量不寄这个老板的.最好是老板自己用EMAIL寄PLAIN TEXT(不要附件)
的推荐信,其次是老板自己用邮票寄(你付钱好啦),再次是自己邮寄(信封最好有封好后老板的签字--密封签名).不要伪造推荐信,宁愿不要推荐也好过这样做---做博士后不比做学生,这样一来不好,二来可能断送你所有的美好前程.如果是你草拟推荐信,第一英文要好,没有信心找别人看看,第二要专业化,介绍你的工作,不要想本科生的推荐信.
(2) 几个推荐人? 一般是三个,偶尔两个或四五个,也可能不要推荐人(通常这样的情况发生在你自己直接和老板联系工作的情况).
(3)什么时候寄?或什么时候要求老板寄? 一般说来,对方没有要求你寄推荐信的时候不要寄, 但要事先准备好或和推荐人说好.
3. 代表作
如果对方要求,你可以寄去你的代表作和博士论文(如果是英文的或对方能读中文),
用EMAIL通常也可以.
六. 第一次联系老板说些什么?
用EMAIL(永远)
(0) 告诉对方你在找博士后职位(一个句子)
(1) 简单介绍你的主要工作兴趣和经验(最好只有一个句子)
(2) 拍他一句不太肉麻的马屁(其实没有必要)
(3) 告诉对方附件的文件格式(例如PDF)并表示有问题你可以寄打印件或其他格式
(4) 你的联系方式
(5) 一定在附件里寄上你的简历,关键的东西要在里面反映,所以要精心准备简历.
Example of your first email:
Dear Prof. G. W. Bush,
Here I write you this email to apply for a postdoctroal position in your group.I was working in antitaidu and I plan to study how to use WhiteHouse to antitaidu.Attached please find my CV with the statement of my researchinterest. The attachment is in Acrobat PDF format, so if you have any problem in opening it, please let me know and I can send you a hard copy.I am more than willing to answer any of your questions concerningmy application and research. I am looking forward to your response.
七. 电话面试
一般老板在给你offer前,会有一个phone interview。就我的3次interview来看,不同老板的侧重点不同。有的会
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对实验细节问的很多,具体到实验仪器是什么型号,持续半个多小时;而有的只是简单地聊几句,大概6,7分钟,似乎是在考察你的口语和听力。想当初我花了两天时间准备了4大张纸,其中关于我目前的研究工作的介绍已经能够流利地背诵下来,结果所有的老板都没有给我机会,让我背诵一番我的research work. 不过我觉得对这方面还是要做好充分的准备,以防万一,其他的只好靠临场发挥了,关键是要听清对方的问题,不要答非所问。在最后,通常会问你是否有什么问题。一般准备4-5个问题,前3个为学术方面的,后1,2个可为一些题外话,以调节气氛,轻松一下,如气候,地理等,还可以问问他以前是否来过中国,如果no的话,就可以乘机欢迎他来我们伟大的中国一游。个人以为,千万不要问salary, 会给人以重dollar轻学术的嫌疑,这些问题可以在以后商谈。
八. 美国与欧洲比较
根据我的经历,申请欧洲博士后比申请美国要容易得多。我总共往欧洲发过5,6个email, 结果收到3个准offer,荷兰,法国,比利时各一。如果觉得对申请美国没有把握的话,可以把注意力集中在欧洲,其实欧洲的很多实验室条件都是一流的,只是在欧洲生活,语言是个大问题。
九. 其它注意事项
1. 记住在元旦以后,1月10号左右吧,给联系过的老板发email,确认是否收到你的申请材料,并询问一下结果。这主要是给老板们提个醒,别把你的材料扔到废纸篓了。
2. 如果可能的话,让老板在3月份之前给你寄正式的offer, 因为每年3月份召开美国物理学会年会,届时将会有大型招聘会。有好几个老板(包括我现在UIUC这个老板)都说想在3,4月给我最后答复,原因就是想在参加完APS March meeting后再作决定。在没有拿到正式offer前,即使email通知你,也可能在3月份后变卦。
3. 老板比学校更重要。博士后申请是在找老板,不是在找学校。小学校里的大老板比牛校里的小老板要更有利。而且,找老板跟找lp正好相反,不能找太年轻的,最好不要跟着assistant prof. 或associate prof.,将来一旦出了重要成果,他们会跟你争第一,你会受到很大压制的。
4. 对自己的定位。对自己合理的定位以防止心存侥幸,当断不断,结果西瓜没捡到,芝麻也丢了。我认识的一位博士兄弟,本来台湾大学已经有意要他了,他却对美欧帝国主义心存幻想,迟迟不肯委屈下嫁,结果台湾大学已经明媒另娶了,美欧加也把他给拒了。

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