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出国读博士的心理轨迹
文章来源:科学网       更新时间:2009年07月14日

我总是感到,对一些事物的感觉是时间变化的函数!

比如2001年临出国读博士之前,我对出国有种既向往又恐慌的感觉,感到到异国他乡无依无靠的,一切都是未知的,这种矛盾的心理主宰了我好久时间。

下了飞机学生会把我们接到学校招待所,就把我们丢下了。然后我们揣着皱巴巴的美金,茫然不知所措地走在街上找饭店吃饭,不是很自然。

天亮的时候透过招待所窗户看到远处的山,听到路上轿车开过的声音和高速公路上象潮水般的车流的声音,感到人生新的一页又掀开了。街道上非常清洁整齐,房子非常漂亮,有如上海虹桥。

但是一开始的生活是艰辛的,我们十多人在烈日下走路来回两小时去申请社会安全号,然后在烈日下走路看房子,看得云里雾里不知道哪个好。

晚上,我走到学校里去看看,只见自动浇水机在浇水,空气里弥漫着植物叶子的味道,不禁陶醉了。

生活,很快被紧张的博士学习所占据。一开始听美国老师上课听不怎么懂,后来听力好了,交流就没有问题了。就这样,上课上了一年,但是对城市的新鲜感逐渐消失了,一度也感到非常烦躁、苦闷。主要原因是光读书没时间做科研,压力很大;还有就是一时没有方向了,不知道自己读出来要做什么,而且也不知道哪里去找女朋友。记得很多时候,晚上回去做饭吃饭,搞到半夜一两点钟睡觉,周末也没劲,有力气用不上,绕着大山骑自行车。

2002年,正当我快绝望的时候,老天爷把女朋友送过来了。这种恋爱的过程如同做实验,如同探险,时而高兴时而疑惑,每天的感觉都是不一样的。于是带来人生的转折,每天走路也精神了。

可是,人生就象是做实验,一下子看不透。比如说对一个城市的了解,刚开始我什么地方也去不了,因此没有什么眼界,看到的城市就只是学校周围这一块。后来花了时间学了开车,就逐渐到周围的商厦里面去买东西。一开始去近一点、低档一点的地方,后来再到远的地方,再后来就到100公里以外的地方去玩,把南加州跑遍了。可是,跑遍了以后,同一个地方再去第二次,有劲吗?

做实验是日复一日、年复一年。一开始也是有点害怕,不知道第一篇文章从哪里出来,做什么东西。但是一旦着手做事上手了以后,第二篇、第三篇、第N篇就哗哗哗地出来了,对科研的感觉也逐渐加强了。可是,我敢说当时我还是悟性不足,主要是指我当时盯住科研、日夜开工,一心想把科研做好,但是却没有怎么想我将来要做什么,也没有怎么进行宏观的设计、打造。所谓宏观的设计就是如果你想要做教授的话,就要在做博士的时候吃下十本书,打下深厚的基础,甚至想清楚将来要做什么课题。也许对于巨牛无比的人(比如说出2篇Nature或者10篇JACS的人)来说,他只要整天埋头做着实验,到时候工作自动找他;但是对于我们这种人来说,光做实验不想清楚将来想干吗那是要吃亏的。

就这样,通过近五年的潜伏,终于拿到了博士学位。拿到博士学位的时候,并不十分兴奋,因为那只是一张纸片。我以实际行动投入到博士后工作中,没有时间参加毕业典礼。我对“博士学位”一向看得很淡,我很少对别人说自己是博士,因为在现在的工作单位,马路上几乎人人都是博士。

这么看来,出国读博士经历了兴奋(拿到offer)、既向往又恐慌(上飞机前)、陌生又新鲜(下飞机后)、理想主义(蓝天白云)、现实主义(油盐酱醋)、沮丧(无依无靠)、振作(努力做好研究)、单调(日复一日、年复一年)的心路历程。

偶尔,回到过去读博士的那个城市,却感到现在的自己对于那个城市,只是匆匆的过客,竟然提不起激情,因为不在那里住了。这也就是为什么很多人怯于回中学看看,怯于回大学看看的原因。不是不爱学校,而是感到过去很遥远,如同是别人的故事,仿佛在另外一个世界。

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