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    美国教职体系介绍(二)—访问学者博士后关注的那些事
    文章来源:知识人网       更新时间:2018年09月13日

      我们在之前的文章《美国教职体系介绍—访问学者博士后关注的那些事》中介绍了美国的教职体系和常见教职,今天知识人网为大家带来美国各教职的职责及职称晋升的评价标准,让我们看看中美在高等教育体系中的异同。

      一、教授们的职责

      前文已经提到了Tenure track的考核标准(performance standard),其也是终身聘用制体系内教授们的职责。虽然每个学校的定位不同,但是教授们的工作可分为三类:教课(Teaching),科研(Research or Scholarly Work),以及服务(Services)。

      (一)教课

      基于学校定位,每个学校以及每个系对教授的教课量会有不同要求。

      很多定位于授课为主的学校,一学期的指标通常是3-4门。而对于以研究为主的学校,每学期通常是1-2门。此外,在那些研究为主的学校中,如果教授有足够的科研经费,可以用经费去买断(buy out)教课任务。相应的,不同学校对于教课的考核也会不一样。比如以教课为主的学校,学生对老师的评价,以及系里资深老师的听课评价至关重要。学校规定,在评审终身教授时,如果教学不过关,可以一票否决,无论科研实力如何。

      (二)科研

      按照科研活动程度,美国对大学的分类有 R1 (最高程度的科研活动),R2(较高程度的科研活动),R3(中等程度的科研活动),以及其它学校。通常 R1 和 R2 被认为是科研为主的学校,教课任务并不重,但对科研的要求就相对高标准。

      比如R2 等级高校获评终身教授需要每年至少2篇文章、以及在助理教授阶段获得重要的科研基金。很多 R1 等级高校,晋升到终身教授不仅需要一定数量的文章和基金,还需要看科研贡献:比如文章的被引用次数、是否有媒体报道、是否被圈内权威所认可、是否被邀请去重要的会议作报告等等。

      授课为主的高校,教学是最重要的任务,因此科研的考核指标相对宽松。比如从助理教授晋升到终身教授,平均每年一篇文章就足够了,具体看所在学校的要求。

      (三)服务

      美国大学强调“教授治校”,很多决策由教授做出,这就需要教授们去参加各种各样的委员会。

      比如,系里需要招人,一些教授就组成一个委员会筛选简历,确定面试人的名单并负责面试接待。现在高校助理教授的职位越来越少,一个职位往往能吸引上百甚至更多人应聘,因此甄别出合适的面试人选很费功夫。

      又比如,学校打算课改,开设一些新的课程,这就需要从不同的学科中抽调教授来一起讨论制定。此外,很多服务是与科研相关的。例如,给杂志审稿,当编委,或者参与学术会议的组织,都既算科研也算服务。

      在晋升考核中,服务的权重比教学和科研低,但也是必要的一项指标,需要体现出教授对学校以及社区的贡献。

      二、招聘与评审

      (一)招聘

      想要成为终身教授,必须先成为助理教授。在招聘助理教授时,由系内教授组成招聘委员会,评估候选人的学术潜力,主要从以下几方面进行考察:

      (1)候选人教育资历和学术背景。比如哪里读的博士;在哪里做的博士后;导师是谁等等。

      (2)候选人的文章发表情况。如果没有过硬的文章,将很难进入候选的shortlist。

      (3)博士及博士后导师的推荐信。美国看重个人征信,推荐人的赞美之词抵押上了自己的职业道德和学术诚信,故而是重要的参考依据。如果推荐者是学界名流的话,则会进一步增加这些话语的分量。

      以美国某TOP 10名校为例,招聘委员会将依照以上的三条,给所有的申请者排队,前20名进入shortlist。然后对这20名进行更仔细的考察,甚至打电话外询,确定10名左右进入电话面试名单。再从10名中,确定5-6人进入正式面试。进入面试的候选人的实力都很强,那么究竟谁最后可以拿到offer,就看面试的表现了。其中,和学生及未来同事的互动,所要求的科研启动基金等都十分重要。总之整个招聘过程漫长严谨,程序设计科学公正,能够确保优中选优。

      (二)评审

      助理教授晋升副教授,需要经过评审(Reappointment Review),根据学校的规定不同,有的学校每两年评估一次(第二年及第四年),由系评估委员会(Department Personnel Committee),系主任(Department Chair),院评估委员会(College Personnel Committee),院长(Dean),负责学术的校长(Provost)做出推荐,由董事会(Board of Trustees)决定是否续聘(Reappointment)。如果不达标,会告诉申请者哪些方面需要提高,问题实在严重则会提出未来两年必须达到的要求。如果评估没有问题,第五年则可以准备终身教职(Tenure)申请。终身教职评审(Tenure and promotion)和评审(Reappointment Review)过程一样,对助理教授在任期内的授课、科研以及服务做出评定。需要注意的是,根据学校情况不同,在教学方面的要求也不同。有的名校助理教授科研实力非凡,发文章如流水,但是依然没有评上终身教授,因为其所在的学校是私立名校,学费高昂,学生注重授课体验。无奈其教学不能让学生满意,最终与终身教职失之交臂。

      三、华人任教难点

      对于中国人来说,在美国大学教课的一大挑战是语言。汉语的语言思维完全迥异于英语语言思维。再加上国内没有英语的大环境,出国后部分学者往往重视研究,疏于与当地人的交流,更是缺乏语言锻炼的机会。想要克服语言障碍及中西方文化差异,不能急于一时,需要更多的日常积累及持续不断的努力。有的时候国人过于追求“正确”,其实语言只是辅助,虽然口音无法避免,但是传达自己的所思所想,与人交流沟通,才是最重要的。

      虽然中国大学和美国大学在教学、科研以及管理上还存在不少差距,但是近年来,国内的一流高校,如清华北大,也开始实行tenure track的招聘制度,特别是青年千人计划实施以来,招聘了不少的海归青年才俊。青年学者既是追梦者,也是圆梦人。知识人网作为连接海内外的高端学术平台,愿助广大青年追逐理想,圆梦人生。

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