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我的生物博士后申请经历
文章来源:网络       更新时间:2013年03月05日

我就读于西海岸某校,发育生物学方向。导师为一中年人,资格老,水平高,实验室小,资金很少,学术地位很低,即使是同领域内的人也很少听说过我老板。原因是所作的动物系统很冷门,方法手段很落后,二十多年来只发过一篇CNS文章。我本人资质驽钝,工作比较努力,但不是很努力。在四年间,我发展了一项技术手段,开展了活体成像研究,找到了本领域一个二十年来未突破的难题的分子切入口。有一定的运气和眼光,我找到的分子切入点被我老板称之为他十五年来一直在寻找的东西,但没想到就是这个!

 

在我开始找博士后的时候到现在,只有一篇第一作者文章在投往一影响因子为8的杂志,另外一篇第一作者手稿在写,准备投CNS。简历上很寒碜,导师没影响力,此为我的劣势。优势是:导师给我的推荐信很强(我为二十多年来他第一次向大牛推荐的学生,虽然他不建议我申请大牛的实验室),另外两位推荐人的推荐信也极强,其中一位为美科学院院士。

 

前后我用Email联系,附上cover letter & CV。一共联系了17个教授。7位根本不理或称没位子。这七个人中,一个是NOBEL prize,六个人为院士,四个半人是HHMI。他们不理我的理由十分充分!10个要推荐信,其中四个院士,两个半HHMI。6个人给我面试机会,这其中两个院士,一个半HHMI, 四位正教授,一位副教授,一位助理教授。两位给offer。三位拒绝,一位无音讯。

 

现按时间先后顺序扼要如下:

 

A教授,南部某医学院大牛,超新星,院士,HHMI,资金无数,实验室15个人左右,方向为生物化学。从一开始他就对我很感兴趣,最早给面试机会。开展一新的研究方向,只找了我一人面试(在我之后可能有别人)。有诚意,招待我周到(旅馆机票替我定好)。面试当天我感觉他不是对我很感兴趣,我的seminar他嫌有点长,没有跟我多谈课题,倒是多谈其他的杂事。我当时感觉不太好,回来后两星期遭拒,理由是我背景不合。分析:背景确实不合,但这估计不是主要理由,主要原因估计是我工作的重要性及能力并不为其认同,再加上面试时间有点早,我有重要的研究结果还未获得,使得报告不是很有卖点。另外面谈时感觉没谈好,感觉他之前之后的态度落差很大,似乎我没留下好印象,总之,奇怪。

 

B副教授,北加州某校,小有名气。资金充足,10个人左右,方向为模式动物神经生物学。从一开始不是很有诚意,明确告诉我找了五个人面试一个位置。对我的报告不是很有兴趣。 背景与之也不是很符合, 我也当之为垫底。三个月后告诉我他没钱,纯属托词。

 

小结:A B对我来说皆跨度比较大,再加上我工作的重要性和新颖性并不为他们认同,隔行产生的不认可是最大的原因。我准备不充分,有关键性的工作还没展示。再加上无任何发表文章,难以让人信服。于是继续做试验,取得更好的数据,第一篇文章正在发表。再联系并去C & D 面试。

 

C教授,新英格兰地区某医学院某系系主任,原为另一系系主任。特大牛,院士,被誉为教授的教授,院士的导师。是我一论文指导教授从前的博士后。资金无数,实验室20人左右,三大研究方向。联系他两个星期之内便告知我去面试。有诚意,报销一半机票并订好旅馆。我的背景同其研究课题之一符合。同我大谈他将要做的项目。他对我的报告很感兴趣,我报告完后,他实验室的人告诉我他在我的报告中没有打瞌睡——这很少见。在当天结尾时他问我喜欢做他的那个项目,我竟回答他我对他并未提到,也没计划去做的某个项目更感兴趣。结果他告知我:那我这个实验室可能不适合你。我真是犯晕!不过我后来立即改口说从实际角度来讲,我愿意做他提到的主打项目。他然后告知我他不能立即给我答复,还有2-3个人来面试这个位置。其后的一个多月的时间里我催了两次,他告知我他仍然对我感兴趣,只是他还要面试完其他人才做决定。最后告知我,他把offer 给了另一人,我排在第二位,而那人刚刚接受了该offer。特郁闷!

 

D助理教授,纽约市某校,刚起步,有前途。资金充足,人特好。 攻线虫神经发育,8人左右,两个博士后刚加入。是我一论文指导教授的师弟,他建议我不要只盯着大牛,并推荐我应去他师弟实验室看看。 有诚意,报销机票,订好校内住宿 。我刚从 C教授那里结束后就飞往纽约。校园被称为曼哈顿中的一绿洲。对我的报告及工作表现出极大的兴趣。报告后提问非常活跃,实验室的学生都十分聪明及踊跃,是我所有报告后互动最好的一次。我对其项目比较感兴趣,但当作保底。再加上当地消费水平其高,生活拥挤,我也不太喜欢。最后跟他谈,他问我面试了哪些实验室,有什么共同的主题,我告知他刚从C教授那里面试完毕,他便告知我他要等等才给我答复。直到现在他也没答复,我也没问,就此了了。

 

E教授,北部某教授,超新星, HHMI,资金无数,实验室10个人左右,方向为发育生物学。其工作被评为发育生物学过去100年内24大里程碑之一。刚到现在的地方两年多点。我的背景跟他的课题十分吻合,只是系统不一样而已。跟他联系一周之内便叫我去面试。招待极其周到热诚,机票给我订好,安排商务Lincoln Town Cab 机场接送,下榻该所豪华套间(Suite) 三餐全部安排好。面试当天还安排我与其他实验室的教授及所里管行政的Vice President面谈,他们全都试图让我相信该所是发育生物学的Mecca,我完全是受宠若惊。实验室的条件相当好——每个实验室都由所里提供100万经费(5年),各Group自己申请的Grant不交overhead。归该实验室使用的两台Zeiss LSM 510 Confocal Microscope 及其他 epifluorescence microscopes皆为所里的公共仪器,所里出钱。所里公共Imaging facility 还有n台各式各样的confocal, two-photon。所里有钱的程度还反映在一件小事上——所有研究组的LB medium & agar plate 及其他常用buffer专门由试剂组配好发放至各实验室!同实验室的人交谈,他们问我来不来,我说不知道老板要不要我,他们告我在我来之前他就决定了要我。我的报告进行得顺利,他们完全了解我工作的意义。报告完后提问答问互动活跃。PI单独和我共进晚餐,在晚餐上他当即给我offer

 

在我拿到E给的offer后,我几乎就要决定去他那里,一个星期之后,C告诉我坏消息,但也不至于太坏了。还有一个面试要去,那就是F教授。

 

F教授,南加州某校,中等大牛, 资金无数,实验室30-40个人左右,最高峰时达50人!方向为发育生物学。我的背景跟他的课题十分吻合,只是系统不一样而已。是我导师当年的朋友,熟知我们的工作及意义,人特好。很有诚意,机票定好,出租车预付定好机场接送,下榻校内Faculty Club。三餐全部安排好。实验室的人要与其见面需提前一个月预约,实验室的有些人竟不知自己有哪些labmateAbusolute freedom to choose topic and to bring it with you 我的报告进行得顺利,他们了解我工作的意义,报告完后提问答问互动比较活跃。实验室全部在地下室,真让人憋闷。该地适合华人居住。一个星期之内给我offer,我婉拒,惜哉!

 

感想:

 

申请博士后是一件十分费时费力费神的大事,每一封cover letter都要认真写,每个面试机会都十分珍贵,都要好好准备,去不同实验室面试,powerpoint都要适当修改。回顾我的经历,我想总结如下:

 

1.个人背景,发表文章,荣誉,导师名气是敲门砖。这是决定别人问你要不要推荐信的第一步。我在这些方面都差,所以只有10/17要了推荐信。

 

2.推荐人跟对方熟识的程度,推荐信的分量,推荐信中提到的研究经历是决定面试机会的催化剂。特别是 推荐人跟对方熟识的程度 ,如对方是你推荐人的学生,老师,师兄弟或朋友,会特别有帮助。我在这点上还可以。

 

3.申请不要跨度太大,除非你有好文章已发表,如没有,最好等等发了之后再申请。我在这点上颇有感触,但我不想做太多年的学生。

 

4.真正对你感兴趣的人,在你送出求职信1-2个星期之内就会邀请你。他们为你行程到访安排细心周到的程度(一般在你到访之前用email告知你)是你将是否得到offer的晴雨表。

 

5.报告一定要准备好,表达行进要思路清晰,重点突出,这方面我还可以。

 

6.面试时一定要投入,交流中不要出差错,不要或少谈不相干或personal的事。我感觉我在这方面出了不少差错。

 

7.大牛实验室难进,这个道理天经地义!

 

8.作为学生,最重要的是要专心研究,脚踏实地,勤奋努力,才能出成果。即使你是在做冷门,要辩证的看待冷热门,冷门可以给你更自由的空间探索。导师评价一个学生的眼光是雪亮的。

 

9.选择,既要看老板名气,也要看课题及时机。比如C是绝对的大牛,但他在发育方面近几年的博士后工作市场并不理想,他研究的领域黄金时代为80-95年代。我本想投奔他去做自己的想法,但好像没有这个自由。相反,E的名气绝对没有他大,但课题很好,时机极佳。在我排除Foffer,正在等待C的决定之时,我导师建议我应去E那里,无须再等。抉择需要前瞻性的眼光,但愿我的选择没错。

 

10.选择应综合考虑生活,家庭,事业三因素,有时要抉择,这个无须我多说。

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