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美国阿岗国家实验室博后申请的情况
文章来源:网络       更新时间:2013年02月18日

之前也看到很多关于海外博后申请的经验分享,相对来说大学的申请情况分享较多,美国国家实验室的比较少,而且有些好像有点儿过分夸大了申请难度,导致大家对国家实验室的职位敬而远之。今天简要介绍一个Argonne National Lab的博后申请案例吧,用得上的同学也可以做个参考。(首先说明一下并不是本人的经历,而是我非常亲近的一位朋友的,暂且称之为W君吧。由于他出国前后一直都和我保持非常紧密的联系,所以我对整体情况了解得比较清楚。)

W君是中科院计算所的博士,在他所在的实验室里科研能力可能算中等,因为经常听他感慨那些厉害的师弟师妹们,科研能力非常强,他作为师兄非常有压力之类。

也就是在2012年中,阿贡有一位教授到计算所做访问学者,当时W君负责接待照料。阿贡这位印度裔教授在计算所呆了几个月,对W君印象不错,就问他有没有兴趣过去做一阵子访问学者。W君算了一下时间,10月底找好工作去阿贡做半年项目,第二年4月份回国答辩并毕业,时间虽然比较紧但也还是来得及的,并且教授答应给他一个月2500刀的项目工资,计算所这边的博士工资也还照发,于是W君就抱着公费旅游+增加些项目经验说不定还能再发篇好文章的心态答应了。

于是11月中旬谈好了一个工作offer之后去阿贡,实验室里有不少中国人在做助教、博士后和访问学者,受了很多照顾,加上英语水平不错,所以工作生活都适应得很好。过了三四周之后,教授询问他是否有意向留下来做博士后,W君当时对博后没有太多了解,只从日常观察阿贡博后们得出“很压抑,临时工,Boss的廉价劳动力”的印象,而且以为工资和访问学者差不多,于是就客气地说感谢邀请啊,我会考虑一下的,然后也没认真想这事儿。放完圣诞假期,教授又一次邀请他做博后,大概看出他主要的顾虑,所以把阿贡的博士后情况大致介绍了一下。包括月薪在4500-7400之间,各项保险都比较好,给发的签证是H1B等等。也很诚恳地和W君聊了一下做博士后的出路问题,包括在阿贡升tenure、转去别的大学、去工业界、回国等。并且给W君介绍了HR和一个中国助教,让他可以继续咨询更多细节问题。

W君和助教聊了下,觉得自己博士不是在美国拿的,升tenure的难度太大;去工业界呢,由于在国内已经有一个不错的offer,在美国工业界混的前景和钱途都不见得比国内更好。(家庭类的问题请恕我不阐述了,对大家参考价值不大,也涉及他个人隐私。)在犹豫中刚好我们聊到北京冬季长期雾霾的事儿,感慨国内基本生活环境正在恶化,于是他决定还是试试在美国发展。

于是W君和教授表示对博后职位有意向,教授告诉他会在一周之后安排面试。整个面试流程是三天内三场面试,尤其最后一次面试是从早上9点到下班,持续了一整天。整体上就是做presentation,并回答面试考官组的问题,一整天下来累得够戗。我本来以为如果教授已经确定想要某个人,所谓面试就是走走过场而已,但W君说并不是,还挺严格的,考官也都是阿贡相关领域德高望重的教授。

面完W君自己感觉还可以,并且有一个HR已经和W君联系,跟他说了一些关于工资的问题(由于还没正式出结果所以也没有深谈)。之前说过阿贡博后月薪在4500-7400之间嘛,W君私下跟教授说如果拿不到中间值的话他可能就不考虑做博后了,教授回复说博后的工资是申请者和HR直接谈的,和教授无关;HR是肯定会拼命压低的,但如果申请人认为自己的能力值得更高的薪水,教授又坚持要这个人,那么HR就会作出让步。W君觉得这是教授在暗示他可以要更高的工资。(说到这儿我俩都有点ORZ为啥这教授对他这么好了。)

以上当然只是个人的经历,并不能代表普遍的情况,但对申请博后的童鞋们还是有一些借鉴意义的,包括:
1、其实申请国家实验室(至少Argonne是)没有传说的那么难,而且GRE、托福成绩并不是必须的,这些考试成绩都只是用来向教授证明你的英语能力足够研究交流使用而已。如果有机会能够电面或者直接见面谈,你就有机会证明自己的英语能力,没有这些考试成绩也没关系。Argonne在计算机方向上的博后职位对于绿卡也没有要求。甚至对于是否有博士毕业证书之类的也没有硬性要求,确保能在博后工作开始前拿到证书就可以。因为W君是没有绿卡,还没有毕业,GRE托福什么的一样都没有考。
2、印度和中国裔的boss确实相对会很push,但也看你个人的调节能力或者性格。W君提到,有一次组会教授给他们下达了一些工程任务,大家都觉得根本不可能完成,但当时没有人表示异议。W君的性格比较直爽,就给教授发邮件说这是mission impossible,如果强求赶在期限内完成就必然会极大地影响项目质量,表示无法接受这个工程期限。印度教授回复说,其实这是我给你们的一个压力测试,观察你们几个对待压力的反应。这个答案很ORZ吧?我个人觉得,也许真的是压力测试,但更有可能是教授在试探每个人的底线,不反抗的那些人可能以后就会一直都承受这个强度的工作量,W君这种会反抗会沟通、并且教授确实需要的人,反而会得到比较宽松一些的工作环境。(当然,个人能力必须考量在内。如果是因为工作能力不足导致的无法完成任务,可能教授就不会客气了)
3、push的Boss未必不是好Boss。至少对于W君来说,我觉得这个教授对他算是很好了,而且W君性格属于比较乐天自由的一类,如果没有强大的外界压力就容易犯懒,有个push的老板反而能够促进他努力工作。
4、有不少帖子都是讨论什么样的性格比较讨Boss喜欢的。我个人觉得,其实能力还是第一位的,能力不行的话再怎么讨人喜欢也不行。但如果性格投缘的话,教授会愿意为你做一些额外的事,告诉你一些有用的信息,包括协助你搞定助教、HR等。(顺便感慨一下,美国教授的权力真的很大……)
5、关于博后工资的问题,似乎大学和国家实验室的操作方式不同。大学普遍是教授申请到项目经费,然后去招募博士后,HR只负责一些人事手续;那么博后的工资是教授自己手中的经费,所以教授有意愿和动力压低博后工资。而阿贡的操作方式是,教授只负责确定招募对象,薪资由HR统一管理,所以教授反而更希望博后能拿到高工资,毕竟博后工资越高,工作积极性就越大。相对来说,大学的方式是教授更有权力,而且会对应申请者的能力来调整工资,比较灵活;而阿贡的方式是教授不用管任何琐事,只需要说“我要这个人”就行了,其他的都是HR负责搞定。阿贡的方式看起来对博后申请者更有利一些,当然HR那边可能也会根据教授给的意见来衡量,很想要的给什么价位,可要可不要的给到什么价位。

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