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美国博士后进公司的优劣
文章来源:知识人网整理       更新时间:2012年12月10日

        进公司的难处
  
  首先,需要内部人推荐。当然进公司之前的科研合作是最好的交流形式。
  其次,进公司也需要高水平文章。
  再次,公司往往不支持身份,这就得需要你先办好绿卡。少数给办H1b,但H1b没有grace period。意味着你一旦失业,那么按法律你当天就得离开美国,连卖房卖车的时间都来不及。当然很多人用各种方法能多呆几天,再想办法转F1或者跳槽。因此在这条路上绿卡早晚是个问题。
  此外,进公司风险比较大,总有种朝不保夕的感觉,心里不踏实。
  最后,也得看行业,形势和机缘。我这个生物沾边专业在美国进工业也不容易。
  
  进公司的好处

      科研压力小,收入高。
  生物和化学沾边的职位,进公司起薪是7万美金以上,8~9万也常见。税后是5万美金左右。IT等行业会比较好,能达到税前10多万,税后6~7万的状态。
  这个起薪都相当于美国大学的Assistant Prof水平了。但公司职员对科研文章的门槛要求,以及工作中的科研压力,则远远小于美国大学中的Assistant Prof。
  生物专业与IT的另一个不同在于,生物专业能进公司的往往也都是40多岁了,刚刚就业,家庭等各方面压力也大。而IT的年轻人居多,各方面压力小。
  你想想刚到美国免税的时候每年一般都是拿到3万8左右,再给你加1万那就是你进公司的税后收入状态。我感觉美国税后5万美金,整体上大概相当于国内年薪税后15~25万人民币在国内的购买力,当然这只是个人感觉。
  这收入在中小城市买房买车过小日子是不愁的。但在大城市也基本上是漂泊一族。而如果在纽约这样的大都会,那基本上还得每个月为账单发愁。
  另外在公司为了养老,很多人还要扔1万多到401k养老保险里去。这是为了将来退休之后再用,同时买保险也可以退回一些税来。这样就意味着你经过奋斗到了40多岁,在一家子大大小小各处都需要钱的节骨眼上,而你的购买力却退回到刚到美国做博士后免税的那个水平,生活压力于是就又紧张起来了。
  当然,比起在学校做老博士后来说,公司的收入还是好多了。
  
  另一个问题,精神需求。
  国外生活一个非常大的问题是普遍上来说比较孤单,亲情淡漠。
  不过这个得因人而异,也有很多人乐在其中。做饭、养娃、兼职、旅游等等也整天忙得不亦乐乎。
  我本人的一个精神追求就是科研,不然我也不会到美国来做博士后。我挺理解很多美国教授那种纯粹的科研精神,当你真心沉浸在科研中的时候,你会暂时忘记很多艰辛。而到公司了之后科研方向和细节不能自主,而且就算出了成果又不能发表文章。这对很多科研方面的理想主义者是一个巨大的精神损失。
  一般来说,在美国呆上3年左右,你的内心就会告诉你你到底是适不适合这样的生活。
  
  美国医生在美国收入是top 1%。他们两个人在美国收入都是top 1%。买房当然没问题。
  你现在看到的是他们作为1%的优越生活水平,而你没有看到的是他们当年是怎么爬到1%的阶层的。
  在美国真正能做到医生的华人,有一个算一个,我都十分佩服。因为这条路都是真正拼上去的,几乎没有捷径可言。
  
  而博士后,在美国也是底层一个。
  做一辈子年薪也才4.5~6万,税后3~4万。美国即使中小城市,稍微不错的房子就得个30~40多万(中部以及德州除外)。加州稍贵,而纽约市的房产都是百万美金的。此外还有2%左右的房产税和维护费。
  俺这样的,在美国这么多年,也是月月盼着薪水还账单。
  其中艰辛等你来了就知道了。另外,就算是美国,房价也远远比加拿大便宜。
  我算了一下,从30岁博士毕业算起,要想买上体面的房子,比如大都市的一室一厅,中小城市的appartment,或者小镇的house(中国几乎没有美国意义上的小镇,因为人太多,发展不均衡),那怎么也得奋斗20~30年。超大城市的房子根本不要想。无论是在中国,还是在美国。
  我楼下实验室哥们,人很优秀,去了普林斯顿做博士后。40多岁了,我跟他聊天,说他应该买房安定下来了。他跟我说普林斯顿别看人口只有2万人(这在国内也就是个乡的人口水平),但在普林斯顿大学即使是Assistant Prof都买不起房,就别提博士后了。
  但这也比纽约市好多了,在我们学校,连正教授要想买个appartment都得攒上20年。试问国内哪个千人计划水平的教授想买个两室一厅需要攒20年?
  你来美国,亲眼看看这些奔50岁的老博士后们到底是活成什么样,助理教授又是什么样?一切就清楚了。他们当年可在同龄人中也都是很优秀的人。
  
  这时候你是不是开始无比怀念国内的所谓宏观调控了?稳定房价了?
  这事情在美国是根本没有的,一切以市场机制运行,房价飙升,直至泡沫破灭,这也是本次美国经济危机的最直接原因。
  北京上海的房价在世界大城市中连前20都进不去,我预言,北京上海的房价早晚有一天能赶得上香港、台北、首尔甚至东京。因为北京和上海未来在亚洲区域上的定位就决定了这房价低不了。
  再或者说,东京、伦敦、莫斯科、首尔、香港、新加坡、孟买等等就都是现实例子。如上客观事实说明,即使你的收入上去了,别人的收入也会上去,大家都想买房,于是房价就会更高更难买。
  
  我个人感情上做梦都想买房,但我只说我见到的事实。
  为什么manhattan上的房子已经是天价了,即使有房产税和经济危机大背景,但房价还是年年攀升?
  为什么美国有些州住满7年白送一套房子,反而没人愿意去?
  没有美国有些地方别墅只卖1美金,却没人敢买?
  我看到的绝大多数例子都是,一个地区的房价现在越贵越难买,那么将来就更贵更难买。现实与个人期望之间彻底相反。真可谓是“The true is the last thing you want to know”。
  出国之后多看多想,少抱怨。房价这个问题,有其商业规律。不仅仅是换个制度换个管理层就能改变的问题,也不只是感情上认为应该跌这么简单。
  
  将来国内物价会更高,最终如果乐观会变成日本现在的样子,如果悲观会成为菲律宾的样子。
  
  不过国内收入增加幅度也高。美国这5万意味着这辈子大概也就是这个薪水范围,除非能真正爬上去。
  
  我出国的时候,我室友月薪3千多人民币。现在他告诉我去年一年全算上超过20万人民币,和他老婆在正在供房。这还是人家谦虚。如果单纯论资产,人家已经远远超过我们这些海外月光族。
  这才刚刚几年啊。
  
  在国内,你永远不知道几年后什么样。也许会很好(目前看起来希望很大),也许会很差。
  而在国外,一辈子大概就是一个样。
  
  这个问题,确实很纠结。
  有的专业比较适合进公司,在美国。但不全是,我认识一个哥们,印度人,一直四处做博士后,没有找到公司的职位。在日本的公司收入,远比在大学ap职位要高很多,比如我见到有的来自国内的硕士,在这里混了三年,直接进公司了年薪非常高,但是大部分这些和科研搭上边的基础研究,就比较悲催了。干了十多年博士后的,也有就此打住,找个随便什么的工作,就混饭吃去了。国内的情况,变化很大,已经不是我们这些老博士后们能比的,当初都些不起眼的人物,人家收入还是没我们高,但是论资产,远比我们比知道要多多少,
  比如一个很差的大学,人家一发展,分了两套房子在重庆,市值300万人民币,试问我们这些海外博后混多少年才能混来300万。答案是10-15年不吃不喝。10-15年,人都快退休了。
  
  再退一步说,大家是否有感觉,作为老博士后一点优势都没有,无论从哪一方面来讲,都应该尽快为自己将来的出路,早作谋划,在任何国家都差不多。
  
  十来年来,国内科研水平在大幅提高,最显著的表现就是发表了大量的学术论文。在很多研究领域,比如纳米材料领域,做出论文的周期并不长,甚至只需要短短几个月,很多时候是一个研究生或者博后自己搞定。而公司的研发服务于相当明确的实用性目标,周期长,一个研发队伍通力合作。因此,公司研发要考虑更多的方面,更加复杂,往往社会效益和经济效益也更加显著。推而广之,从国家层面上做大飞机、大科研项目,就更加复杂了,涉及很多生产关系层面的东西,一旦有重大进展,更容易产生强烈的社会成就感--但是身在研发项目中的一分子可能不容易感觉到很大的成就感,除非高层。
  因此,两种科研模式有区别。似乎扯远了,个人观察的感受。
  海外博士后很多时候身不由己啊。
  
  换位思考吧,假如各位也拿到了普林斯顿的offer,不少人高兴还来不及呢。
  普林斯顿大学的那棵树就长在那,我别说我怎么样选择,就算是咱上赶子想去吊上去,那也还真不一定能轮得上咱啊。
  
  公司和高校是一个非常个人的问题。
  如果和Assistat Prof比,这是个得失参半的事情。
  但如果和博士后比,那么不管怎么说都远比做博士后好多了。
  

        小庙也有大和尚,但这个世界上绝大多数的大和尚都在大庙里。
  你假如想申请一流实验室,那么从成功的概率上来说绝大多数的可能都是去大庙。
  再说,就算是和尚水平都一样、职位都一样、甚至薪水都一样,但区别仅仅在于一个是普林斯顿,一个是安徽科技学院,问问各位选哪个?
  普林斯顿如果能给机会,那是谁给了谁的面子?
  
  同理,哈佛的博士后难道就能买得起房子?波士顿虽然人口60万,但房价并不低。
  再同理,UC各校,芝加哥大学,NYU,哥伦比亚的博士后就能买得起房子?
  推而广之,多伦多大学、东京大学、首尔大学、香港大学、新加坡国立大学这些地方的博士后就能买得起房子?这些学校里做到40岁的博士后满街都是。他们水平普遍上来说都不差,甚至不比国内一些高校的副教授差,但他们过的是什么生活?我只说我亲眼看见的现象,虽然不算是个普遍现象,但至少也算是个很常见的事情吧。

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