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博士后:离独立研究有多远?
文章来源:科学新闻       更新时间:2010年12月09日

2003年,结束了5年研究生生活的邹晓兵选择继续留在清华从事博士后研究。6年之后,他现在是清华大学高电压及绝缘技术研究所的副教授。

在中国,像邹晓兵这样期满出站的博士后还有很多。他们年龄大多集中在30岁左右,出站后“顺理成章”地 从事了研究工作。

独立研究的开始

“从事博士后研究是博士生向独立科研人员转化的重要阶段。”去年获得哲学博士学位,现正在清华大学从事博士后研究的李成旺说,独立研究应是博士后科研人员必备的基本素质和能力。

“博士后和博士生不同,博士生阶段导师还会事无巨细地加以指导,很多想法都是导师提出的,自己还没有一个独立的学术思想,但是在博士后阶段,与合作导师之间更多的是一种同事、合作关系,可以平等地讨论课题研究的方向等问题。”在清华大学做博士后期满出站的赵霞女士说。

但是,博士后在研究工作的自主程度却有着很大差异。据2005年西格玛博士后统计报告(Sigma Xi Postdoc Survey)对美国46个研究机构的7600名博士后调查显示,38%的博士后和项目负责人共同提出研究计划,35%的博士后则称他们的项目负责人完全或大部分控制了项目进展,另外有1/4的人表示他们能完全独立开展研究。

早日确立研究的领域,选定课题并申请好经费是博士后开展工作的迫切愿望。“博士后的选题很重要,应该选一个比较前沿能够提炼出科学问题的课题,选了一个好的课题等于课题完成了一半。”邹晓兵说。

实验室的硬性条件也同样关键。“最大的挑战之一是博士后发现自己的实验室或设备不是最适合自己的。” 北加利福尼亚大学博士后办公室主任Anderson-Thompkins说,“尽早询问项目负责人的研究计划,清楚表达你的预期想法是重要的。有的项目负责人鼓励你开展独立研究,但也有一部分实验室都不允许用这些设备作自己的实验。”

建立信任是重要的一步。谈到如何开始自己的独立研究工作,邹晓兵说:“首先你要保证合作项目能高质量地完成,同时也要注意合作和团队意识的培养。”

“向项目负责人表示愿意负责任的工作,确保工作保质保量地完成,然后再提出给予你更多独立研究空间的要求。”这是Anderson-Thompkins给出的建议。

多方申请研究经费

博士后开展独立科研的重要条件之一便是获得充足的经费。政府拨款、私人基金会、研究所基金等都应当是研究资金的来源。

2006年,美国国家卫生研究院(NIH)启动了一项名为“独立之路奖金”的项目。该项目奖金包括培训经费和NIH给研究员的接待奖金——RO1研究基金(Research Project Grant)。从2007年至2011年,每年将有150至200名博士后获得这项奖金。“独立之路奖金”首先在为期两年的时间里给博士后每年5万美元的津贴(另加福利、材料费和旅费),到第3年,当其职业级别提升时,再为他们提供每年25万美元的研究基金。

2007年11月30日,为了推动欧洲研发活动,欧盟委员会推出了玛丽·居里行动计划。投入近50亿欧元,到2013年结束,这一计划将使7万名研究人员和学者受益,且设立了专项基金鼓励博士后选择外国的研究所开展研究。同时,欧盟研究委员还提供5年经费帮助其他国籍博士后在欧洲建立自己的研究团队,基金足以启动一个独立的小型研究小组。

目前,中国为博士后提供了中国博士后科学基金、自然科学基金等申请项目。其中,中国博士后科学基金面上资助对博士后资助比例为每年进站人数的三分之一左右,资助等级分两档,一等资助5万元,二等资助3万元。

“经费是制约博士后开展研究的最关键因素,中国的博士后研究经费主要靠申请国家基金和研究所经费拨款;美国、英国等国家的博士后制度受市场机制调节的影响比较大,有相当一部分研究是企业和私人基金资助。中国企业参与程度还比较低,资助标准也要低于发达国家标准。”赵霞告诉《科学新闻》。“由于哲学、人文科学、社会科学方向的博士后更多地从事基础理论研究,与理工科类相比,获得研究经费的渠道和额度也相应地少一些。”李成旺补充说。

中国博士后主要是由一部分高等学校、科研院所接受国家或各方面资助,设定一些岗位,自主决定人选、研究课题、经费调配等。随着管理制度的改革,中国博士后招收、资金来源和管理方式正朝着多样化的方向发展,企业也可以申报博士后工作站参与到博士后资助中来。

虽然能拿到为数不少的研究经费,但并不意味着这是“免费的午餐”。“当然,这不能出错,如果出现问题,你就是唯一的负责人。”负责管理博士后独立研究网站的柏林社会科学家 Chris Armbruster说,“如果你做得很好,你也将得到更多的工作机会。”

让合作导师支持你的研究

从事博士后研究是青年学者进一步走向科研专业化的重要途径。谈到独立科研能力,李成旺说:“独立科研的能力应体现在要熟悉自身科研领域的国内外研究现状、准确捕捉该领域的发展方向,在此基础上选择前沿课题,确保学术研究的前沿性,力争突破前人的理论局限。进而完成从博士生到独立研究人员的实质性转变。”

“只要你的想法有意义,能够做出成果来,导师一般都很愿意鼓励和支持你开展独立科研。”邹晓兵说。他还提到,博士后导师也会提供一定的科研条件和国内外的交流机会,督促博士后对研究课题进行独立思考,提炼出工作成果并发表出来。

“合作导师的任务是鼓励博士后独立开展创造性的学术研究,指导作用主要体现在选题方面。我在进站之前对合作导师的研究领域作了深入了解,他的研究领域和我的非常匹配,所以我们现在的合作研究进展得很顺利。”军事医学科学院的刘荣博士告诉《科学新闻》。

每一个合作导师培养博士后的方式不尽相同,博士后进站后独立研究能力的培养和合作导师的支持程度有很大关系。“博士后开展独立研究的困难之一就是协调与合作导师的关系,既要完成合作导师的研究任务,也要取得他的支持,获得自由开展独立研究的空间。”赵霞女士提到,她期满出站后,依然和博士后工作站的合作导师继续合作,保持着长期合作的关系。

另外,一些博士后工作站的管理规定中,在博士后的待遇问题上合作导师有一定的决定权,因此,“和合作导师保持良好的关系不仅能给独立研究工作带来很大空间,也让自己的待遇有一定的保证。”赵霞说。

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