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博士后面试
文章来源:学海擒龙       更新时间:2010年08月20日

 

      毕业答辩前几天,去加州一个实验室面试,看能否在那里做2-3年博士后研究。所谓面试,主要的内容就是和实验室老板和其他成员见面、聊天,还要做一个报告,讲讲自己在博士期间的研究工作。在去机场的路上,心里还有些不安,因为作报告用的幻灯片做好后,没有认真地试讲几次。在家的时候,一个人对着电脑讲了一次,结果结结巴巴讲了50多分钟还没讲完,但是已经累得头昏脑胀了。

在机场安检后,还有差不多2个小时才登机,所以就买了一杯咖啡,在小桌子旁坐下,打开电脑,小声默念每张幻灯片该怎么讲,换片子的时候该怎么起承转合。也许是因为咖啡的作用,讲过一遍后感觉通顺多了,还对幻灯片做了一点点修改。

在飞机上,我掏出ipod touch(苹果公司生产的一种带触摸屏的多媒体播放器), 一会儿背单词,一会儿听企业家们如何创业,一会儿上化学课,不亦乐乎!这些学习资料,饱含了知识和智慧,而且是免费的,真好!什么时候,中文的知识和智慧也能这样自由和广泛地传播了,中国的教育就会上一个新的台阶,因为人们可以随时随地地学习自己感兴趣的东西。目前,在互联网上很少能找到以汉语为载体的关于科技或科技创业的多媒体学习资料,但是已经有一些介绍科普知识(例如科学松鼠会)或人生规划(例如李开复的博客)方面的中文文章了。有的时候,我也想在网上写写科普知识,但是经常觉得没时间,或者写作水平有限,或者不知道写了会有谁看、别人看了有什么用。其实,如果中国要健康地发展,必须振兴科技、释放中国人的研究能力和创造能力。要做到这一点,只能寄希望于现在的孩子们。所以华人科学家应该联合起来 ,用生动有趣的中文介绍国外的知识,让中国孩子们从小就喜欢科技、喜欢独立思考、热爱学习、享受思考的乐趣。热爱科学的孩子们,数理化成绩一定不会差。为了阅读更多更前沿的科学发现,他们的英语会很好。大学毕业后,他们可以出国学习。然后其中一部分人会回国,以科技创业,逐渐改变中国。我该想想自己能做点什么了。

下飞机后,一位博士后Tony去机场接我去和其他实验室成员一起在研究所附近的海滩上烧烤。有美国人、法国人、日本人。大家都很随和,一会儿我就记住了他们的名字。感觉他们过得太舒服了,简直舒服得让人嫉妒。在休斯敦,哪有这么美丽的海滩和这么清凉的夏天?这里大家都穿得像在秋天一样,Tony还围了个围巾,很有学生气质,呵呵。我上身只穿了一件短袖衫,冷得不行,只好吃了两大块烤牛肉。这半生不熟的牛肉,我吃着还真不习惯,但为了御寒,没办法。吃完后,圆圆的月亮在海上升起,海湾对面的一排路灯也亮了,它们在海面上都留下了美丽的倒影。我们燃起了篝火,马上不那么冷了。跳跃的火苗,永远在变幻,所以也显得那么神奇。除了上坟,我已经有多少年没有在野外点火了?至少已经十五年了吧?上次,上上次,和我一起烧火的人,都在哪里?

烧烤完后,已经十点了。另一位博士后送我去旅馆。旅馆条件很好,算得上4星级了。洗澡后,按照休斯敦的时间,已经晚上12点多了。所以没有复习幻灯片,直接睡了。可能由于下午那杯咖啡的原因,休斯敦时间凌晨两点多才睡着。

睡了6个小时后醒来,并不觉得太累。吃了早餐,复习了一下幻灯片,就打的去了那个离海滩不远的研究所。宁静的研究所里十几栋两层建筑散落在山坡上, 有不少古松和奇异的开着花的植物,让人内心充满喜悦。实验室在一楼,窗户外就有桌椅和遮阳伞。 这里的一切,和休斯敦都如此不同,令我怀疑置身于另一个星球。

休斯敦时间12点钟,开始作报告。先感谢了一下老板和实验室成员,然后就开始讲解背景知识和我的研究成果。没有一丝的紧张,偶尔结巴一下我也不在意,我心中只有一个念头,那就是帮助听众明白我所讲的内容。只要一切都以听众为中心,我便忘记了自己,忘记了紧张…… 老板和其他三个博士后提了大约15次问,我都一一作答。其他人没有提问,不知道是否因为没听懂。

从其他博士后那里了解到,这个实验室里6个博士后中有3个有自己的研究基金,所以他们在经济上不必依靠老板。这个比例是很高的。每个博士后都有自己领头的研究项目,但博士后之间也有相互合作。平均每个博士后两到三年后会有一篇第一作者的文章。据他们说,这个来自瑞士的老板待人很好,鼓励大家独立思考和进行创造性的研究。这个老板的人脉也不错。但是目前还没有博士后直接成为独立研究员的先例,可能因为他建立实验室才六年。最后和老板谈了一个多小时。他们实验室主要研究心脏的发育、衰老,这是个很重要的领域。这个实验室有一种独特的技术,可以分析果蝇的心脏的收缩的强度和频率等等。他说我在自己的研究领域里面很聪明,希望我能把我的知识和技术用于他们的研究领域,我就谈了这方面的一些想法。另外,我还提出希望能做我自己感兴趣的一些研究,例如开发一种新的产品以及一种新的技术,他也很乐意支持,并表示如果成功了可以申请专利。总的来说,我对这个实验室的感觉还不错,但有些东西还要进一步了解。马上还要去另外两个实验室面试,面试完后再作决定吧。

回到休斯敦后,已经快凌晨1点了,倒也不怎么累。今天一早醒来,发现父亲节已经过去1个星期了,让我非常惭愧。

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